Les Jardins Botaniques Borély de Marseille

Au sud de Marseille, les jardins botaniques ceinturent le château de Borély. Ces jardins a deux pas de la mer accueillent un ensemble de plantes rares disséminées sur un parcours ludique et éducatif.

Les jardins botaniques de Borély à Marseille tracent les contours du plus grand parc de la ville. Ce poumon vert installé en pleine agglomération dans le 8e arrondissement est tout près de la mer, à proximité des plages du Prado et de la Corniche.

Un château puis un parc

L'origine de la création des jardins botaniques Borély est liée à la destinée de Louis Borely, un riche commerçant qui a souhaité faire ériger dans sa ville une demeure à la hauteur de sa fortune. La construction de ce château débuta en 1768 pour se terminer dix ans plus tard. Il a été conçu par les architectes Brun, Peyre et Clérisseau. Le château fit rapidement l'objet d'aménagements extérieurs conséquents signés par six paysagistes de renom : soit en 1770, Embry qui a créé le jardin classique avec une perspective mettant en valeur le château, puis en 1859, Paré qui a signé le vaste parc à l’anglaise, puis en 1862 Alphand et Barillet-Deschamps qui se chargèrent de donner à l'ensemble une vraie cohérence avant que n'intervienne en 1880 les frères Bülher qui ébauchèrent le premier jardin botanique repris la même année par le docteur Edouard Heckel qui créa le jardin botanique du parc Borely.

Entre temps, l'hippodrome Borely était inauguré en 1860 dans le prolongement du parc. En 1899, les installations se complétèrent des serres chaudes. Dans la foulée, les jardins botaniques étaient transformés en un jardin d’acclimatation de plantes alimentaires pouvant être cultivées en France. C'est à partir de cette époque que les Jardins botaniques Borely commencèrent à se faire une certaine réputation en France notamment en introduisant avec succès de nouvelles espèces en France dont le Frangipanier, l'igname, la patate d’Uruguay, le pommier de Caroline, la Quinquina, le Théier … En 1913 , la ville de Marseille décida d'installer définitivement le nouveau jardin botanique sur 14 000 m2 sur le site. Le château est quant à lui classé monument historique depuis 1936. A partir de 2008, il va abrité un Musée des Arts décoratifs consacré aux arts de vivre en Provence aux 18e et 19e siècles autour d'une collection de 1 500 pièces (mobilier, tapisseries, faïences, porcelaines, objets du quotidien).

Des jardins botaniques de référence

Les jardins botaniques Borély de Marseille s'articulent autour d'un jardin à la française classique situé à l'ouest et d'un vaste jardin à l'anglaise situé à l'est dont les allées romantiques serpentent au gré des courbes d'un lac. Au bout de cet ensemble, le visiteur découvre la grande serre où sont regroupées toutes les plantes tropicales des collections botaniques. Les collections s'étendent également aux plantes médicinales regroupées au sein d'un jardin reconstitué d’après un jardin de cloître du Moyen-âge et organisées en fonction des différentes zones de l’anatomie humaine, d'un jardin des plantes grimpantes, un jardin des plantes succulentes et un jardin méditerranéen à terrasses, avec prairie naturelle.

Le saviez-vous ?

Une roseraie complète le parcours ainsi qu'un jardin traditionnel chinois offert par la ville jumelle de Marseille, Shanghai en 2004. Un jardin japonais est actuellement en cours de réalisation.

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Auteur : Dominique A.C. - Le 28 février 2008

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