Les châteaux de la Loire, un trésor mondial classé par l'Unesco

Sous l'appellation de « châteaux de la Loire » se cache des trésors d'architecture marqués pour la plupart par le style Renaissance. Ces monuments d'exception, demeures royales ou seigneuriales ont tous marqué la grande histoire de France.

Pendant l'époque de la Renaissance, les Rois de France se plaisaient à vivre dans des demeures somptueuses implantées sur des terres accueillantes, verdoyantes et ensoleillées. Ces terres privilégiées étaient située dans le Val de Loire, entre Anjou, Touraine, Blésois, Orléanais et Berry. Là est le coeur de l'histoire des grandes familles de France !

42 châteaux de la Loire

Les châteaux de la Loire sont officiellement au nombre de 42, mais bien d'autres édifices remarquables jalonnent le circuit classique du visiteur passionné d'histoire de France et de belles demeures. Ces châteaux ont quasiment tous pour caractéristiques d'être bâtis sur des forteresses médiévales. Dans certains cas, l'allure générale du château reste marquée par le Moyen-âge comme c'est le cas pour le château de Chaumont-sur-Loire, la forteresse de Loches ou encore le château de Chinon ou le château de Langeais, le château d'Angers. D'autre associent le style gothique au style féodal ou Renaissance comme au château de Blois ou encore au château de Chateaudun.
Plus généralement, les châteaux de la Loire sont bâtis dans un pur style Renaissance. Le meilleur exemple de ce style d'architecture est la somptueuse demeure royale de Chambord bien sûr mais aussi la délicatesse de Chenonceau marqué par l'empreinte féminine de Diane de Poitiers, le château royal d'Amboise, le sublime château de Blois ou encore le château de Valencay, le château de Saumur. Certains châteaux « tardifs » comme le château de Villandry, le château de Cheverny ou d'Azay-le-Rideau préfigurent les prémisses du style classique français (style Henri II).

Une exubérance « italienne »

Si chaque château de la Loire a son style propre hérité de son passé orienté par la volonté de son bâtisseur, les caractéristiques communes à l'ensemble résident dans l'exubérance et la légèreté des formes. La Renaissance est en cela un formidable élan de jeunesse. Les grandes demeures s'affranchissent en effet de la vocation uniquement défensive des constructions féodales pour s'élancer dans un tourbillon de plaisirs porté par un regain de paix. Le château devient une demeure de vie et de démonstration de pouvoir pacifiste. On y réside pour le plaisir et non pour se protéger de l'envahisseur. Les jardins Renaissance ajoutent de la fantaisie à l'ensemble bien évidemment. Les artistes sollicités pour dessiner les plans et imaginer les décorations débordent d'idées pour sublimer la pierre et sortir de son carcan féodal les demeures royales.

Classé au patrimoine mondial de l'Unesco

La richesse historique et la diversité architecturale des châteaux de la Loire, la beauté des monuments et leurs majestés attirent de nombreux touristes chaque année en France. Le fait que ces châteaux soient concentrés sur un périmètre restreint (régions Centre et Pays de la Loire) a poussé l'Unesco en 2000 a procédé au classement du « Val de Loire » en patrimoine mondial de l'humanité. La délimitation s'étend entre Sully-sur-Loire (Loiret) et Chalonnes-sur-Loire (Maine-et-Loire).

Le saviez-vous ?

Le palmarès de visites des châteaux de la Loire voit Chenonceau virer régulièrement en tête suivi de près voire parfois devancé par le château de Chambord (659 000 visiteurs en 2006). Les châteaux de Cheverny, Villandry, Azay-le-Rideau et Blois arrivent juste derrière avec presque 400 000 visiteurs pour le premier et tout de même 240 000 visiteurs en moyenne par an pour le dernier.

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Auteur : Dominique A.C. - Le 30 mai 2008

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Le château de Chenonceau est le plus visité des châteaux de la Loire.

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