Le Muséum d'Histoire naturelle d'Angers

Au coeur du centre ville, entre la Place Louis Imbach et le Jardin des Plantes est installé le Muséum d'Histoire naturelle de la Ville d'Angers, un lieu vivant, dans lequel sont présentées des collections extraordinaires.

Le musée est installé dans un ensemble entouré de jardins à la française, comprenant un bâtiment du XVIème siècle qui abrita autrefois tour à tour les services de la mairie d'Angers, puis la Cour d'Appel, auquel s'ajoute un bâtiment plus récent, un hôtel particulier du XIXème siècle : l'hôtel Demarie-Valentin. Ce dernier abrite les collections de zoologie, tandis que la partie géologie-paléontologie, préhistoire du Muséum se trouve dans l'ancien hôtel de ville. Il faut pour passer d'un bâtiment à l'autre traverser un magnifique jardin aromatique.

Des collections extraordinaires

Les objets du Muséum ont été rassemblés pour témoigner de la diversité du vivant et pour retracer son évolution. Ces collections incroyables, ce sont au total près de 100 000 pièces, parmi lesquelles 50 000 fossiles, 20 000 coquillages, 2500 oiseaux empaillés. A l'origine des collections, un homme passionné, Merlet de la Boulaye, chargé à l'époque de la Révolution Française de réunir les collections dispersées dans les Maisons Nationales. Cette collection initiale a été complétée au fil des années par d'autres férus de botaniques. Sont venues ainsi s'y ajouter des collections léguées ou données par des naturalistes comme Desvaux, Trouessart, Couffon, ou encore Gustave Abot. L'une des salles du Muséum propose une reconstitution du cabinet de travail de cet entomologiste spécialiste des coléoptères du Maine et Loire.

Parmi ces milliers d'objets fabuleux, des pièces très rares : ammonites du Secondaire, dents de requin du tertiaire, squelette complet de Metaxytherium, mâchoires de baleine, oiseaux aujourd'hui disparus, oeuf d'aepyornis, patte de Moa . Certains de ces objets peuvent être très convoités, comme la météorite d'Angers, une splendide météorite d'environ 1 kg, qui fut volée au Musée puis retrouvée.

Visite guidée du Muséum

Les collections consacrées à la zoologie, installées dans l'hôtel Demarie-Valentin, sont réparties en cinq salles. La salle des canards présentent des spécimens naturalisés témoignant de la diversité des espèces d'oies, de cygnes, et de canards. Les vitrines de la salle des oiseaux du Maine et Loire et des perroquets du monde contiennent des spécimens tout à fait étonnants répartis selon leurs habitats. Les coquillages sont présentés dans la salle de la faune aquatique. La salle des rapaces rassemble des spécimens particulièrement impressionnants de rapaces diurnes et nocturnes.
L'hôtel Demarie-Valentin abrite enfin le cabinet reconstitué de l'entomologiste Gustave Abot. L'ancien hôtel de ville contient quant à lui la grande salle de paléontologie. Cette partie du Musée retrace 600 millions d'années d'histoire de l'Anjou. La pièce maîtresse en est la reconstitution du squelette d'un Metaxytherium, ancêtre du lamentin. Le Muséum possède également une très riche bibliothèque : 1500 ouvrages mis à la disposition du public, régulièrement consultés par des chercheurs.

Un rôle éducatif

Le Muséum est un Musée vivant, à vocation clairement pédagogique : les collections sont à découvrir de façon ludique, chaque salle propose un jeu autour des objets (jeu des mâles et des femelles, dans la salle des canards).

Le saviez-vous ?

Sous les pavés du jardin aromatique se cache l'entrée du crypte aujourd'hui disparue, la crypte de l'église Saint Michel, dans laquelle furent enterrés plusieurs des maires de la ville. 

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Auteur : Florence AUBRY - Le 27 décembre 2007
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