Le château de Chinon, la forteresse royale

Construit en surplomb de la Vienne, le château de Chinon est une forteresse royale de première importance dans l'histoire de France. Il a accueilli des hôtes de prestige comme Henri II, Richard coeur de lion, Philippe Auguste, Jeanne d'Arc...

Le château de Chinon est situé à un Carrefour stratégique, à la croisée des pouvoirs entre les Anglais, les Normands et les grands de France. Surplombant la Vienne, il présente une architecture contrastée, mélange de fortifications de plusieurs époques et de grâces puisque ce palais de plaisance a servi de résidence royale.

La genèse du château de Chinon

Juché sur un éperon rocheux surplombant la Vienne, Chinon est de longue date un site stratégique. Fortifié par le Romains tout d'abord, le site fut ensuite la résidence habituelle de la Cour britannique d'Henri II Plantagenêt, comte d'Anjou devenu roi d'Angleterre en 1154 et d'Alienor d'Aquitaine au 12e siècle. Richard Coeur de Lion, son fils y fera quelques escales notamment pour y visiter la dépouille de son père. En 1205, Philippe Auguste s'empare de la place forte suite à sa victoire sur Jean sans Terre après 8 mois de siège. Il y fait édifier un donjon pour rendre l'endroit imprenable.

Deux siècles plus tard, le château de Chinon inscrit son nom dans l'histoire de France puisqu'en effet, c'est là que Jeanne d'Arc rencontre le Dauphin, futur Charles VII sur sa route pour Orléans. L'époque est mouvementée. Henri IV, Roi d'Angleterre et de Paris s'oppose à Charles VII, le Dauphin, Roi de Bourges. En 1427, ce dernier s'installe à Chinon et suite aux Etats Généraux convoqués en terre de Chinon l'année suivante, il décide de défendre Orléans assiégée par les Anglais. Pour l'aider, une jeune femme dont la bravoure est légendaire, Jeanne d'Arc, va rallier sa cause en lui offrant dans le même temps une légitimité « divine » puisqu'elle se dit envoyée par Dieu ! « Gentil Dauphin, j'ai nom Jehanne la Pucelle. Le Roi des Cieux vous mande par moi que vous serez sacré et couronné en la ville de Reims et vous serez lieutenant du Roi des Cieux qui est roi de France » lui dit-elle dans la grande salle du logis.

Le déclin d'un château historique

La cour restera à Chinon jusqu'en 1450. Le lieu sera ensuite abandonné par les Rois de France. Toutefois, en 1498, c'est à Chinon que Louis XII reçoit l'émissaire du Pape lui autorisant son divorce avec Jeanne de France lui permettant ainsi de se remarier avec la veuve de Charles VIII, la belle Anne de Bretagne. Le château de Chinon sera ensuite acheté en 1631 par le Cardinal Richelieu et restera dans sa famille jusqu'à la Révolution. Les bâtiments menacent de ruines. Ce n'est que lorsque le département en devient propriétaire qu'il retrouve grâce à des travaux d'ampleur sa beauté d'antan. Le visiteur aujourd'hui découvre sur le site les restes d'un château en trois parties :

  • Le Fort du Coudray comprenant le donjon de 25 mètres de haut et 12 mètres de diamètre situé à l'Ouest datant de Philippe Auguste (13e siècle) et deux tours (la tour de Boisy et la tour du Moulin) ;
  • Le château du Milieu situé au centre de l'édifice comprenant la tour de l'horloge où est implanté le musée consacré à Jeanne d'Arc. A l'origine ce bâtiment en U abritait le logis royal et une sainte chapelle aujourd'hui disparus.
  • Le Fort St-Georges aujourd'hui disparu qui avait pour objectif de protéger l'enceinte du château contre les assaillants à l'Ouest.

Le saviez-vous ?

Le château de Chinon est depuis juin 2006 et pour deux ans un vaste chantier ouvert au public. Les artisans d'art sur place proposent aux visiteurs une plongée fantastique dans les savoir-faire d'antan.

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Auteur : Dominique A.C. - Le 02 juin 2008

Commentaires

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yves

L'archeologe Paul M. Tonnellier note que des Templiers ont ete incarceres a Coudray comme partout en France par Philippe le Bel en 1307.Il serait important et tres actuel de le documenter car les inscriptions laissees dans les cachots peuvent etre significatives dans le contexte de notre epoque qui ne maitrise pas l or. y.

08 décembre 2008 à 19h58

Répondre

MERCI

CECI EST TRES INTERESSANT ET J'AIMERAIS EN SAVOIR PLUS MERCI.

16 septembre 2008 à 01h06

Répondre
château de Chinon

Aujourd'hui le visiteur découvre sur le site les restes d'un château en trois parties : le Fort du Coudray, le château du Milieu et le Fort Saint-Georges.

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