La collégiale Saint Martin d'Anjou : un lieu spirituel et culturel

Le centre historique de la ville d'Angers possède l'un des monuments carolingiens les plus vieux de France. La collégiale Saint Martin d'Anjou, ce sont vingt siècles d'histoire, que racontent les murs, mais aussi le Musée, ainsi qu'un lieu culturel très actif, proposant tout au long de l'année conférences, expositions, concerts,...

Ce monument d'exception, la plus ancienne église d'angers, date du VIIème. Il a subi au fil de l'histoire toute une série de reconstructions, d'aménagements, d'embellissements.

La première église édifiée sur le site de la collégiale date du Vème siècle. Le transept, le choeur, la base des murs de la nef sont construits à l'époque carolingienne. C'est un lieu de culte jusqu'à la fin du XVIIIème siècle. Il est alors vendu, et sert tour à tour de magasin de bois, d'entrepôt, d'écuries. Le bâtiment n'est pas entretenu : en 1828 la nef s'effondre, et il est décidé, par mesure de sécurité, de démolir l'étage supérieur, dans un premier temps, puis le mur de façade côté rue Saint Martin, à la place duquel sont construits des immeubles, qui cacheront l'existence de la collégiale.

C'est en 1990 qu'est prise la décision d'entreprendre la restauration de ce monument exceptionnel. La collégiale a réouvert en 2006, après d'importants travaux de réhabilitation : maçonnerie et gros oeuvre, mais également scénographie. Elle est l'un des monuments les plus visités d'Angers.

Un joyau architectural

La façade mesure dix-sept mètres de hauteur. L’abbatiale occupe aujourd'hui une superficie de plus de mille mètres carrés. La nef, son imposante charpente en bois, et le choeur sont particulièrement impressionnants. La sacristie est une ancienne chapelle gothique transformée. Autre riche élément gothique : la Chapelle des Anges sur les murs de laquelle on peut deviner d'anciennes fresques. La sophistication de l'éclairage ajoute au plaisir de la visite.

La galerie de statues

La galerie de statues est l'une des grandes richesses de la collégiale : elle contient une statuaire religieuse fabuleuse. Y sont au total exposé une trentaine de statues originaires de la région datant du XIVème au XXème siècle, en calcaire, terre cuite, bois, plâtre. Les statues représentent des personnages clés de l'histoire du christianisme, comme St Anne, la Vierge. Deux de ces statues ont été retrouvées sous l'église lors de fouilles archéologiques : une vierge à l'enfant qui date du XIVème siècle, ainsi que la statue Sainte Marguerite et le Dragon, une pièce du XVIème siècle.

La crypte

La crypte de la collégiale n'est pas destinée à recevoir des sépultures : c'est un Musée de site, un endroit destiné à présenter l'histoire du bâtiment, à en faire découvrir son évolution historique. Elle contient néanmoins toutes les sépultures découvertes au cours du travail de fouille. Toute l'histoire de la collégiale est là, mise à la portée de tous, spécialiste, amateur, collégien, un autoguidage permet à chacun d'en faire la découverte à son rythme.

Expositions permanentes et animations

La collégiale est un lieu vivant. Sont accueillies ici tout au long de l'année des expositions temporaires. Un programme musical de grande qualité est proposé aux Angevins qui peuvent ainsi assister à des concerts dans un cadre tout à fait exceptionnel.

Le saviez-vous ?

La collégiale a été fermée au culte durant la révolution : on l'a alors utilisée pour entreposer les livres confisqués, avant qu'elle ne soit vendue.

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Auteur : Florence AUBRY - Le 24 décembre 2007

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collégiale Saint Martin d'Anjou

La collégiale Saint Martin d'Anjou a réouvert en 2006, après d'importants travaux de réhabilitation.

façade de la collégiale

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