La cathédrale Saint André : le plus beau monument de Bordeaux

La cathédrale Saint André, place Pey Berland, est un monument cher aux bordelais, dont la tour impressionnante est visible de presque tous les points de la ville. Cette église superbe est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco.

L’église est construite au XIème et XIIème siècles sur les ruines d’un ancien édifice de culte, et consacrée en 1096 par le Pape Urbain II. Le mur de la nef est le seul élément toujours debout de l’église inaugurée par Urbain II. Elle sera en effet l’objet de nombreuses modifications au fil des siècles. En août 1787, la cathédrale subit un important incendie et est momentanément utilisée pour stocker du fourrage. La cathédrale est restaurée en 1804 par Louis Combes, architecte bordelais à qui l’on doit également l’hôtel Aquart et la maison Meyer.

Un imposant monument

Les dimensions de la cathédrale sont impressionnantes : cent vingt quatre mètres de long, dix huit mètres au plus large, vingt trois mètres de haut sous la nef, vingt neuf mètres de haut dans le chœur, des dimensions qui participent à la majesté de l’édifice. La cathédrale Saint André est en réalité composée de deux parties réunies : la nef du XIIIème, de style roman, très élancée, et le chœur, belle illustration d’art gothique, entouré du déambulatoire et de ses chapelles, sept chapelles richement décorées de marbre et d‘albâtre. C’est une église construite selon un plan en croix latine avec nef unique. Bijou de cette nef : une toile signée Véronèse.
La façade ouest de la cathédrale est aveugle, parce qu’elle était autrefois adossée à d’autres constructions. C’est la partie la plus ancienne de la cathédrale. La façade nord est percée de deux portails : le portail nord et le portail Royal, une pièce exceptionnelle qui date du XIIIème siècle, bordée de sculptures représentant les apôtres et dont le tympan représente le Jugement Dernier. Les sacristies construites en 1878 sont l’œuvre de Paul Abadie, architecte du Sacré Cœur à Paris. La cathédrale est entourée d’une série d’arcs-boutants destinés à consolider la construction, des arcs bâtis au XVIème siècle.

Les grandes orgues et le mobilier

Le buffet des grandes orgues est un ensemble superbe, un trésor de menuiserie qui retient d‘emblée l‘attention du visiteur. Ces grandes orgues sont le travail de la firme Gonzales, ils ont été mis en place en 1982. De nombreux autres instruments, construits pour la cathédrale ou empruntés à d’autres édifices religieux les ont précédés. Le mobilier riche vient d’autres édifices religieux de la région (La Réole, Saint Rémi,…).

La Tour Pey Berland

La Tour Pey Berland, construite en 1440 par l’archevêque du même nom, classée aux Monuments Historiques, est l’un des éléments de la cathédrale Saint André, dont –particularité très originale- elle n’est pas solidaire. Le clocher Pey Berland est une tour carrée d’environ huit mètres de côté, soutenue par des contreforts, qui comprend en son sommet une galerie extérieure. L’un des plus beaux points de vue sur la capitale bordelaise, un monument chapeauté par une statue représentant Notre Dame d’Aquitaine, particulièrement bien mis en valeur la nuit par un éclairage très réussi.

Le saviez-vous ?

C’est dans cette cathédrale que furent célébrées en 1137 les noces d’Aliénor d’Aquitaine avec Louis VII, futur roi de France, un mariage vraisemblablement célébré dans une cathédrale en cours de construction.

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Auteur : Florence AUBRY - Le 15 janvier 2008

Commentaires

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diduline

Très complète description de la construction de la cathédrale.

06 février 2011 à 01h05

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Façade de la cathédrale Saint André de Bordeaux

La cathédrale Saint André de Bordeaux est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco.

cathédrale Saint André de Bordeaux

Les dimensions de la cathédrale sont impressionnantes : 124m de long, 18m au plus large et 23m de haut sous la nef.

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