Hampton Court Palace, symbole de la Renaissance en Grande Bretagne

Le site de Hampton Court se trouve le long de la Tamise, au sud-ouest de Londres. Le Palais fut, du XVIème au XVIIIème siècle, l'une des résidences favorites des souverains britanniques jusqu'à ce que Georges III, qui régna de 1760 à 1820, décide de changer de domicile...

Hamp Court Palace hébergeait la famille royale, mais également certains membres de la cour, accompagnés de leur famille, et de leurs domestiques : le Palais était un véritable labyrinthe d'appartements, du plus petit au plus vaste, du T4 au T...40 (la taille moyenne de chacun de ces appartements étant de quatorze pièces) ! Ces hôtes étaient logés à titre gracieux. Au XVIIIème siècle, il fallu donc décider de l'avenir du sublime bâtiment. En 1838, la jeune reine Victoria décide de vider les lieux de ses habitants, et d'ouvrir le Palais au public : toutes les classes de la société londonienne sont invitées à venir flâner dans les couloirs d'un Palais jusqu'alors réservé à quelques privilégiés. La restauration commence, elle durera près de quinze ans. Une seconde phase d’embellissement débute en 1875, qui se poursuivra durant vingt cinq ans.

Deux palais en un

Hampton Court Palace est donc constitué en réalité de deux palais : un palais Tudor, qu’on doit au cardinal Wolsey, embelli par Henry VIII, bordé d’un palais baroque, construit par William II et Henry II. On entre dans le Palais par Trophy Gates : les quatre piliers, qui portent des statues, datent du XVIIIème siècle. L'élément central de la façade Est est un portique surmonté d'un fronton sculpté par Christopher Wren.

The Great Hall est le plus grand hall médiéval d'Angleterre. Le plafond de cette salle est somptueusement décoré, ses murs sont recouverts de précieuses tapisseries retraçant l'histoire d'Abraham. Les cuisines Tudor d'Hampton Court Palace constituent un endroit particulièrement sympathique à visiter : tous les ustensiles d'origine ont été conservés, une maquette permet de visualiser le parcours des repas dans le château, de leur conception aux salles où ils étaient servis. Les appartements du roi -qui communiquent avec ceux de la Reine-, de style baroque, restaurés après un terrible incendie, sont l'un des endroits les plus richement décorés du palais.

Un fastueux jardin à la française

Au XVIème siècle, Henry VIII s’attaque à la réalisation d’un incroyable jardin, qui court du palais à la rivière, qu’il parsème de symboles héraldiques. Le labyrinthe en ifs est incroyable, il a été crée par William III au XVIIIème siècle. Aujourd'hui, le jardin d'Hampton Court Palace est un espace fabuleux à explorer, un jardin à la française de près de trente hectares rassemblant des rosiers, des vignes, des points d'eau peuplés de canards et de cygnes, des colonnes de fleurs, des allées bordées d'arbres centenaires, de splendides statues, particulièrement spectaculaire au printemps. Il est l'un des parcs les plus visités de Grande-Bretagne.

L’horloge astronomique

L'horloge orne la « Anne Boley's Gateway », une porte Tudor constituée de deux tourelles et surmontée d'un clocheton. Conçue par l'Horloger Nicolas Oursian et installée au XVIème siècle, elle représente le soleil tournant autour de la terre.

Le saviez-vous ?

On raconte que le fantôme de Dame Sybil, nurse d’Elisabeth I, connue aussi sous le nom de Lady grise, hante les couloirs du palais, depuis 1829, année où l’on déplaça sa tombe.

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Auteur : Florence AUBRY - Le 16 novembre 2007

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Hampton Court Palace

Le Hampton Court Palace se trouve le long de la Tamise, au sud-ouest de Londres.

Hampton Court Palace entrée

Hampton Court Palace Horloge

L'horloge orne la « Anne Boley's Gateway », elle représente le soleil tournant autour de la terre.

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