Les croisières, un secteur touristique en plein essor

Longtemps réservées à une clientèle richissime, les croisières sont depuis quelques années en voie de popularisation. Les offres toujours plus alléchantes se déclinent dans les Caraïbes, mais aussi de plus en plus en Europe.

Les croisières ont, sans mauvais jeu de mot, le vent en poupe depuis quelques années ! Dans les années 70, le marché plafonnait à 300 000 croisièristes dans le monde à comparer aux 9 millions de passagers enregistrés au début des années 2000 et aux 15,5 millions de passagers embarqués en 2006 ! Et ce n'est qu'un début !

Un marché essentiellement américain

Si le marché reste dominé par la demande américaine (plus de 80% des croisièristes du monde sont originaires des Etats-Unis, soit 12 millions de passagers en 2007), l'Europe commence peu à peu à gagner également du terrain.

En 2007, le marché européen de la croisière a ainsi atteint 3,9 millions de passagers contre 1,7 million en 2005. D'ici 2015, le triplement voire le quadruplement du nombre de croisièristes européens est attendu ! Cette embellie du marché européen est poussée principalement par la clientèle britannique et la clientèle allemande, et dans une moindre mesure par les Italiens et les Espagnols. Le France elle est toujours en retrait avec seulement 220 000 croisièristes enregistrés en 2005 (280 000 passagers en 2007). Un retrait qui est expliqué par les spécialistes comme consécutif au manque de grands ports d'accueil sur nos côtes pour faire escale. Ces quelques chiffres expliquent pourquoi les plus grandes compagnies de croisière sont principalement implantées aux Etats-Unis, dont le leader incontesté du segment, Carnival suivi de loin par son challenger, Royal Caribbean Cruises Ltd ! Mais les choses changent là aussi. Pour diversifier les propositions, de plus en plus les flottes américaines investissent les côtes méditerranéennes !

Une capacité d'accueil en plein boom

Le secteur touristique des croisières est très particulier en ce sens que la commercialisation est menée exclusivement par les armateurs. La demande étant en constante hausse (+10 à +16% par an selon les destinations), les compagnies font donc de la surenchère. Chez Carnival (propriétaire entre autre de Costa Croisières), la forte demande a obligé l'armateur a augmenté ses capacités d'accueil. Le groupe américain leader mondial totalise 77 bateaux de croisières pour une capacité de plus de 120 000 couchettes. Un chiffre qui sera porté à 90 bateaux en 2009 ! Son challenger, la Royal Caribbean Cruises Ltd compte actuellement 25 navires pour 53 000 couchettes. Là encore, de nouveaux bateaux sont attendus en 2009 ! Le troisième sur le podium est encore un américain, la Star Cruises Limited forte de 22 bateaux. A eux trois, ces compagnies américaines représentent près de 90% du marché en capacité d'accueil. Loin derrière, des poucets européens commencent à répliquer en faisant construire eux aussi de nouvelles unités. C'est le cas notamment de l'italien MSC dont la flotte de 8 bateaux augmentera fin 2009 de trois nouvelles unités. Costa Croisières quant à lui est le leader incontesté en Europe avec onze navires.

Le saviez-vous ?

Pour vendre à coup sûr leurs couchettes, les catalogues sont distribués 18 mois avant la date des principaux embarquements avec des rabais pouvant atteindre 50% du prix public. Cette stratégie de commercialisation s'avère payante puisque les taux de remplissage même hors saison est quasi de 100%.

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Auteur : Dominique A.C. - Le 15 octobre 2008

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vacances en croisière

Plus de 80% des croisièristes du monde sont originaires des Etats-Unis, soit 12 millions de passagers en 2007.

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