Londres, « so british »

Une histoire mouvementée

C’est en -43 avant JC que les romains construisent, au fond de l’estuaire de la Tamise, une base Militaire qu’ils baptisent Londinium. Trois siècles plus tard près de 40 000 personnes vivent dans la cité. Entre le XIe et le XVe siècle, la ville s’affirme comme un véritable centre administratif et commercial, Londres devient la capitale de l’Angleterre. Le XVIIe siècle voit une série de malheurs frapper la ville, de l’épidémie de peste de 1665 au grand incendie de l’année suivante. La ville renaît rapidement de ses cendres et à la fin du XVIIe, Londres est devenue le plus important centre financier et commercial au monde. Au XIXe, la capitale anglaise est aussi la ville la plus peuplée du globe, avec près de six millions d’habitants à la fin du siècle.

Une ville à la campagne

La nature à Londres, c’est tout d’abord la Tamise et son réseau de canaux, sur les berges et dans les eaux desquels se développe une faune constituée de multiples espèces, de l’anguille au courlis cendré, du brochet au canard col-vert. La proximité de l’océan amène jusqu’au cœur de la ville goélands argentés et mouettes rieuses. L’océan lui donne aussi ce climat particulier et le « Smog », ce brouillard épais qui ouate les rues de la ville une bonne partie de l’année. Le joggeur a à sa disposition pour se défouler pas moins d’une dizaine de bois. A ces forêts s’ajoutent les parcs paysagers du centre ville, Regen’t Park, Wimbledon, Richmond Park, havres de tranquillité en plein cœur de ville. Les jardins privatifs sont eux aussi d’une surprenante beauté.

Une ville d’art et d’artistes

De monet à Canaletto, de Charles Dickens à Jules Vallès, nombreux sont les artistes à avoir raconté en peinture ou en mots la capitale. Londres est dans les œuvres, les œuvres sont dans Londres, à commencer par l’architecture. Edifices victoriens gothiques (Sainte Mary Aldemary, St Pancras Station), bâtiments baroques (Ste Mary Woolnoth), maisons géorgiennes, buildings ultra modernes comme le Lloyd’s Building ou la Canary Wharf Tower, la capitale offre une variété de styles incroyable. Londres, c’est aussi la brique et la céramique partout présentes, comme sur la façade du « Palace Theater », où les deux matériaux se marient merveilleusement. La richesse est aussi dans les musées prestigieux comme le British Museum ou la National Gallery.

Un art de vivre « so british »

L’année londonienne est ponctuée de fêtes durant lesquelles le londonien abandonne son flegme légendaire pour s’abandonner à la légèreté qui s’empare de la ville, par exemple le premier dimanche d’octobre pour le « Lord Mayor’s Show ». Des pubs aux théâtres en passant par les discothèques, les lieux de sorties occupent une place très importante dans la vie des londoniens, ces lieux de rendez-vous sont indispensables à leur vie sociale. Autre élément incontournable de la « so british attitude » : le thé qui accompagne parfaitement, en période de Noël, le célèbrissime Christmas Pudding, une préparation constituée pour l’essentiel d’œufs, de fruits secs et confits.

Le saviez-vous :

Le 2 septembre 1666, un terrible incendie se déclare dans la ville "Le grand incendie de Londres". Les londoniens ne parviennent à maîtriser le feu que quatre jours plus tard. Une centaine d’églises, des milliers de maisons sont détruites dans la violente catastrophe qui ne fit miraculeusement qu’une dizaine de victimes.

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Auteur : Florence AUBRY - Le 19 septembre 2007

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Londres tower bridge

Le Tower Bridge, pont basculant qui se situe sur la Tamise à Southwark.

Londres Big Ben

Big Ben, surnom donné à la cloche située dans la Tour de l'Horloge.

Londres Millennium Wheel The London Eye

La Millennium Wheel, également appelée « The London Eye ».

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