Le Kenya : une destination magique

Des plages paradisiaques, des réserves animales parmi les plus belles d’Afrique, des paysages stupéfiants par leur variété : le Kenya est une destination aux multiples visages, qui ravira aussi bien les sportifs de l’extrême que les amateurs de farniente.

Les quelques six cent mille kilomètres carrés du Kenya se situent de part et d’autre de l’équateur, sur la côte orientale du continent africain, le long de l’océan indien. Le relief général du pays est assez simple : des plaines littorales, suivies d’une zone de hauts plateaux, qui peut à peu s’élèvent en hautes montagnes, parmi les plus élevées d’Afrique (le point culminant du Kenya est le mont Kenya, avec près de cinq mille deux cent mètres d’altitude).

Les paysages sont multiples : glaciers des hauts sommets, récifs coralliens, grandes étendues de savane, volcans. Deux grands lacs sur le territoire : le lac Turkana, au nord (le plus salé des lacs africains), le lac Victoria, à l’ouest, que le Kenya partage avec l’Ouganda et la Tanzanie. Un dispositif géologique important : la vallée du grand rift, un accident majeur, une zone de forte activité sismique qui traverse tout le pays. Le climat kenyan est un climat aride ou semi-aride. Les précipitations sont fortement liées aux changements d’altitude. Le temps est chaud et humide sur la côte, frais et humide dans les montagnes centrales, chaud et sec dans le nord et dans l’est. La végétation du Kenya est aussi variée que sa topographie et son climat.

Un potentiel écotouristique impressionnant : plages…

Les près de six cent kilomètres de littoral où alternent superbes plages, falaises, criques, accueillent chaque année des milliers de touristes, attirés par le soleil, la blancheur des sables, la douceur des eaux turquoises de l’océan indien. Les récifs coralliens sont spectaculaires, et constituent de petits paradis pour les amateurs de plongée. Au sud de Mombasa, les plages, larges, alternent avec de petits villages de pêcheurs.

…et parcs nationaux

Le Kenya est avant tout connu pour l’extraordinaire richesse de sa faune. La plupart des visiteurs viennent ici pour faire une rencontre unique, avec un lion, une girafe, un zébu, un hippopotame, un éléphant, une gazelle, une expérience fabuleuse que l’on peut mener dans l’une des nombreuses réserves nationales. La variété des espèces animales représentées ici est époustouflante, constituant un potentiel inépuisable pour l’amateur d’animaux. Plusieurs façons de découvrir cette faune somptueuse : en 4X4, à cheval, en montgolfière, ou alors de la terrasse de l’un des « safaris lodges », ces logements de luxe installés au cœur des réserves. Le safari reste une expérience incontournable, à mener au moins une fois dan sa vie.

Le Kenya côté ville

Deux villes principales : Mombasa est une ville côtière, avec un port magnifique. La capitale du Kenya se situe à l’intérieur des terres : Nairobi, dont de nombreux bâtiments témoignent du passé colonial. A voir : la vieille ville de Lamu, au nord de la partie littorale, construite en roches coralliennes et bois de palétuvier, classée au patrimoine mondial de l’Unesco.

Le saviez-vous ?

La vallée du Grand Rift est une fracture dans le continent : elle court en Afrique de l’Est comme une grande cicatrice sur près de sept mille kilomètres. C’est l’une des plus grandes failles du monde, considérée comme le berceau de l’humanité.

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Auteur : Florence AUBRY - Le 15 octobre 2007

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Kenya éléphant

Le Kenya est avant tout connu pour l’extraordinaire richesse de sa faune.

Kenya Nairobi

Nairobi, capitale et plus grande ville du Kenya.

Kenya

Le Kenya et ses paysages multiples : glaciers, récifs coralliens, grandes étendues de savane, volcans.

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