L’Afrique du Sud, point de rencontre entre deux océans

Le gigantesque territoire (deux fois la superficie de la France) de l’Afrique du Sud est avant tout connu pour sa faune : c’est une destination privilégiée pour les amoureux des animaux, et plus généralement les fans de nature, que les paysages grandioses de cette Afrique méridionale combleront.

L’Afrique du Sud couvre la pointe sud du continent africain, à l’exception de deux petits territoires : le Lesotho et le Swaziland. Le pays est baigné à l’est par les eaux douces de l’océan indien, à l’ouest par celles plus fraîches de l’océan atlantique, deux océans qui se rejoignent au cap Aguilhas.

L’Afrique du Sud se situe dans l’hémisphère sud : les saisons y sont inversées par rapport aux saisons européennes, l’hiver s’étale de février à novembre. Tandis que la côte sud bénéficie d’un climat tempéré, avec des étés chauds et des hivers doux, les écarts de températures se creusent à mesure que l’on pénètre à l’intérieur du pays. Les deux tiers du pays sont occupés par un imposant plateau dont la bordure sud se relève pour former le massif du Drakensberg. Ce plateau se termine à l’est en collines, puis plaines, ou en falaises plongeant dans la mer, au sud. Le nord ouest est un territoire désertique.

Une incroyable variété de paysages

La nature sud africaine est grandiose, sont réunis là des dizaines de paysages complètement différents, étendues désertiques (Great Karoo), vignobles soignés (vignobles du Cap), paysages agricoles désolés, fabuleuses plages de sable blanc ou côtes tourmentées, monstrueuses dunes de sable (De Hoop Nature Reserve), zones boisées (route des jardins au sud), haute montagne (Drakensberg), brousse (Kruger Park), forêts luxuriantes (Knysna). Au printemps le pays se couvre littéralement de fleurs sauvages, L’une des randonnées les plus célèbres d’Afrique du Sud est la « Strandloper Hikingtrail », une expérience incroyable, 55 kilomètres de sentiers côtiers le long de l’océan indien.

Des réserves animales fabuleuses

On vient avant tout en Afrique du Sud pour visiter ses réserves animalières. Les parcs naturels portent des noms qui nous sont pour certains familiers, comme le Kruger Park, situé au nord est, le long de la frontière avec le Mozambique, une gigantesque réserve de près de 20 000 kilomètres carrés. La faune et la flore y sont d’une diversité extraordinaire, on peut croiser des zèbres, des éléphants, des girafes, des lions, des rhinocéros, des impalas, des babouins évoluant en liberté dans la réserve, c’est une expérience unique. Le soir venu, les touristes passent la nuit dans des endroits somptueux : des lodges pour certaines installées en haut des arbres.

Une société multiculturelle

L’Afrique du Sud est un véritable melting pot, vivent ensemble sur le territoire bantous, européens, asiatiques, afrikaners, métis, khoisans, bushmen, la culture sud africaine est riche de toutes ces influences que l’on retrouve dans l’architecture qui exploite tous les matériaux et dans laquelle on trouve tous les styles, de l’habitation zoulou traditionnelle, à la demeure victorienne, aux superbes façades ndebeles. Les sud-africains sont des passionnés de sport, qui, comme la musique, tient une place importante dans la vie sociale.

Le saviez-vous ?

Avant que la région ne soit explorée par les européens, elle était exclusivement peuplée par les khoisans, des pasteurs semi-nomades qui ont laissé de nombreux témoignages artistiques de leur présence (peintures rupestres de Kagga Kamma).

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Auteur : Florence AUBRY - Le 23 janvier 2008

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