Le tennis : autour d’une balle jaune

Le tennis est un sport de raquette aussi populaire que le tennis de table, ou le badminton. Le tennis est une adaptation anglaise du jeu de paume.

Le tennis se démocratise et compte plus d'un million de licenciés en France depuis le début des années 1980.Le tennis est surtout pratiqué en Europe, en Amérique et en Océanie. Il est un sport très populaire et le plus médiatisé en France avec le football. L'exploit majeur pour les joueurs du tennis demeure le Grand Chelem. Le but est de gagner les quatre tournois majeurs la même année : l’Open d'Australie, les Internationaux de France de Roland-Garros, Wimbledon, l'US Open.

La naissance du tennis

Le tennis est né entre 1858 et 1870. A quelques années d'intervalles, le Major Wingfield et Harry Gem ont eu la même idée qui a donné naissance aux balbutiements du tennis, mais le premier l'a brevetée.

Le premier tournoi de Wimbledon est né en juillet 1877 appelé à l’époque championnat de Lawn-tennis. Il est le plus vieux tournoi encore existant. En 1968, le tennis mondial va connaître sa révolution. Depuis l’organisation des premiers tournois en 1877, seuls les amateurs pouvaient participer aux divers tournois de tennis. Les organisateurs du Wimbledon décident d’ouvrir son tournoi aux professionnels. Les autres tournois vont alors suivre l’exemple. En 1972, L’A.T.P (l’association professionnelle du tennis) est crée. En 1973, le circuit féminin voit à son tour la création d’une association professionnelle des joueuses : la W.T.A. En 1990, naissent les Masters Series, une série de neufs tournois annuels qui se déroulent en Europe ou en Amérique du Nord, organisés par l'ATP.

Les principes du tennis

Un match de tennis se joue sur un court dont les dimensions sont très précises : 23,77 mètres de long pour 8,23 mètres. Le revêtement du court peut varier et par la même, a une incidence sur la vitesse de la balle et la qualité du rebond. Quatre types de surfaces de jeu au tennis existent dont les surfaces dures, la terre battue, le gazon et les surfaces synthétiques. Ces différences contribuent à la diversité de jeu tout comme les coups de base dont le coup droit, le revers et le service peuvent être appuyés par des effets imprimés à la balle. Les principaux effets du tennis actuel sont le lift, les coups coupés, l’effet rétro, le slice… La comptabilité singulière du tennis, par multiple de quinze vient du jeu de paume. Un match de tennis se gagne en remportant un maximum de points, de jeux, puis de sets, conformément aux règles du jeu, variables selon le sexe, l'âge… Le tennis peut se jouer soit à deux joueurs soit à quatre joueurs qui forment deux équipes de deux.

Le tennis en France

Le premier club de tennis est fondé en 1878 en France à Dinard. Créé en 1891, le Championnat de France de tennis devient international en 1925 sous le nom "Internationaux de France de tennis de Roland Garros ". Il est le plus grand tournoi de terre battue. En 1888, l'Union des Sociétés Françaises des Sports Athlétiques crée une Commission de Lawn Tennis Club. En 1920, elle devient alors la Fédération Française de Lawn Tennis pour abandonner en 1976 le terme anglais "Lawn". La Fédération Française de Tennis est une association chargée de promouvoir et de protéger les intérêts du tennis.

La Coupe Davis

La Coupe Davis crée en 1900 est une compétition amateur internationale créée par Dwight Davis. Elle va se populariser et devenir la plus grande compétition par équipe du monde. La version féminine de la Coupe Davis est la Coupe de la Fédération, plus communément appelée « FED Cup ».

Le saviez-vous ?

Chez les hommes, Jimmy Connors détient le record de tournois remportés en simple avec 105 titres entre 1972 et 1992. Chez les femmes, c'est Martina Navrátilová qui détient le record de tournois remportés en simple avec 167 titres.

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Auteur : Dominique A.C. - Le 25 juillet 2007

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Raquette et balles de tennis

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