Les varices, inesthétiques mais bénignes

Les varices sont le signe apparent d'une insuffisance veineuse. Pour prévenir l'apparition de ces veines disgrâcieuses et la sensation de jambe lourde, plusieurs traitements efficaces existent. Revue de détails.

Si les varices touchent environ une femme sur deux, les hommes n'échappent pas eux aussi à l'apparition de ces veines disgrâcieuses principalement sur les jambes. Hormis le fait qu'elles sont inesthétiques, les varices sont le signe visible d'une insuffisance veineuse qui peut selon les personnes provoquer des complications plus ou moins graves.

Les varices ?

Les varices sont des veines visibles à la surface de la peau qui apparaissent le plus souvent dans les membres inférieurs. Elles sont le signe extérieur d'une insuffisance veineuse, autrement dit, une stagnation du sang dans les veines qui se dilatent anormalement. Généralement, l'insuffisance veineuse se déclare lorsque les valvules des veines sont altérées. Les valvules se situent à l'intérieur des veines. Elles servent à empêcher le reflux du fait de l'apesanteur du sang montant des pieds vers le cœur. Si une valvule est altérée, elle ne peut plus assurer son rôle de « clapet » anti reflux. La circulation du sang est alors ralentit ce qui entraîne une stagnation. Sachant que les parois des veines sont naturellement lâches, la veine se gonfle et c'est l'apparition de la varice. Généralement, les varices sont consécutives soit d'une anomalie de la paroi veineuse suite à une lésion par exemple, soit lorsque la tonicité de la paroi veineuse est déficiente du fait d'une maladie, du tabac, etc...

Quelles causes ? Quels risques ?

Les varices sont généralement inesthétiques mais bénignes. Il n'empêche que la stagnation du sang dans les membres inférieurs peut dans certains cas favoriser l'apparition d'œdèmes, de crampes nocturnes, de fourmillements ou d'une sensation de jambes lourdes. Dans les cas les plus graves, le dysfonctionnement de la circulation peut faire naître des ulcères de la peau sujets à surinfection. Les causes les plus souvent admises sont l'âge et le sexe (les femmes sont plus sujettes aux varices que les hommes). Certaines familles sont également naturellement prédisposées aux varices. La sédentarité accentue le phénomène ainsi que le surpoids, l'exposition à la chaleur régulière, le port de chaussures à talons trop hauts et de vêtements trop serrés. Les personnes qui occupent un poste nécessitant une station debout prolongée à piétiner sont également plus souvent sujettes à l'apparition des varices.

Les traitements des varices

Il existe plusieurs types de traitements pour lutter contre les varices. Le plus utilisé consiste à prendre des médicaments de type veinotonique dont le principal intérêt réside dans le fait qu'ils augmentent la résistance des veines et améliorent la circulation sanguine. La seconde possibilité une fois que les varices sont installées est la chirurgie. L'opération appelée stripping consiste dans les cas les plus lourds à enlever la veine principale des membres inférieurs (la veine saphène) en procédant à deux incisions, l'une à la cheville, l'autre au pli de l'aine. Le retour du sang est alors assurer par les veines profondes. La remise sur pied nécessite le port de bas de contention afin d'éviter la phlébite.

Le saviez-vous ?

Le risque de varices augmente avec l’âge. Les grossesses répétées augmentent également le risque d'apparition de varices du fait de la forte sollicitation des membres inférieurs et des surpoids successifs.

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Auteur : Dominique A.C. - Le 14 octobre 2008

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