La conjonctivite, les yeux irrités

La conjonctivite est une inflammation ou une irritation de la conjonctive de l'oeil. Cette membrane fine qui recouvre le blanc de l'oeil et le dessous des paupières réagit aux virus, bactéries, mais aussi aux allergènes.

Le terme conjonctivite désigne l'inflammation ou l'irritation de la conjonctive de l'oeil qui est la fine membrane recouvrant le blanc de l'oeil et le dessous des paupières. Lorsque la conjonctive est irritée, les fins vaisseaux sanguins qui la parcourent se dilatent : l'oeil est rouge, douloureux et sensible.

Conjonctivite ?

La conjonctivite est une affection bénigne de la conjonctive. Cette membrane particulièrement réactive et fragile aux agressions peut être affectée par différents types d'irritants. Les causes de la conjonctivite peuvent ainsi être :

  • bactériennes : l'exposition de l'oeil à un staphylocoque, streptocoque, pneumocoque… peut déclencher une conjonctivite
  • virales : la contraction d'un virus de type herpès, rougeole, varicelle dérive souvent sur une conjonctivite
  • allergiques : les sujets sensibles aux poils de chat, aux acariens ou encore aux pollens développent souvent des réactions de la conjonctive
  • toxiques : l'exposition à un produit chimique peut être le point de départ d'une conjonctivite

Lorsque la cause est bactérienne ou virale, l'affection est particulièrement contagieuse. Généralement, la conjonctivite reste bénigne. Les cas de complications sont rares. Le principal risque est la propagation de l'inflammation à la cornée (la partie antérieure et saillante du globe oculaire) où peuvent se former des petites plaies voire des nodules qui peuvent entraîner une baisse de l'acuité visuelle. Les cas les plus nombreux ont une cause virale.

Les symptômes de la conjonctivite

La conjonctivite peut toucher les deux yeux simultanément ou un seul. Les signes symptomatiques de la conjonctivite peuvent être très divers en fonction de l'irritant rencontré et de la personne. En règle générale, les yeux sont très rouges et douloureux. La sensation de brûlure est quasi constante souvent associée à une sensation de « sable sous les paupières ». Les yeux deviennent plus douloureux encore lorsqu'ils sont exposés à la lumière. Larmoiement et écoulement d'aspect purulent complètent les symptômes classiques de la conjonctivite. Comme de nombreuses maladies oculaires présentent des symptômes assez proches, il est recommandé de consulter de préférence un ophtalmologiste spécialiste de l'oeil plutôt qu'un médecin généraliste.

Les traitements de la conjonctivite

Les traitements de la conjonctivite dépendent entièrement de l'origine de l'affection. S'il s'agit d'une conjonctivite bactérienne le traitement consiste en l'administration d'Antibiotiques (locaux ou par voie générale). Lorsque l'origine de l'affection est virale, le traitement consiste en des collyres antiseptiques. Des collyres antibiotiques sont souvent prescrits en complément pour prévenir une affection bactérienne éventuelle. Dans le cas du virus de l'herpès, des antiviraux sont prescrits. Dans la majorité des cas, le virus responsable de la conjonctivite va disparaître de lui-même en quelques jours. Si l'origine de la conjonctivite est allergique, l'évitement de l'allergène supposé règle le problème. Lorsque cela n'est pas possible (dans le cas des pollens par exemple), des collyres à base d’antihistaminiques ou de corticoïdes sont prescrits.

Le saviez-vous ?

La kérato-conjonctivite désigne la principale complication de la conjonctivite, à savoir la propagation de l'inflammation de la conjonctive à la cornée.

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Auteur : Dominique A.C. - Le 14 mars 2008

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conjonctivite de l'oeil

La conjonctivite est une affection bénigne de la conjonctive.

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