L'hépatite B

L'hépatite B est une infection virale du foie pouvant déboucher soit sur une guérison spontanée lorsque l'hépatite est aiguë soit sur une cirrhose voire un cancer du foie lorsque l'hépatite est chronique.

L’hépatite B est une maladie virale du foie provoquée par un virus à ADN de la famille des Hépadnavirus. Comme le SIDA, l’hépatite B peut être mortelle. L'OMS considère à ce titre l'hépatite B comme un problème majeur de santé publique. A l'échelle de la planète, on estime à 350 millions le nombre de personnes infectées. 1,5 million de personnes décèdent des suites d'une infection par le virus de l'hépatite B chaque année. Un vaccin existe pour contrer l'infection par le virus de l'hépatite B.

Une transmission sexuelle et sanguine

Comme le sida, l'hépatite B se transmet principalement par voie sexuelle ou sanguine. Le virus transite par le sang, le sperme, les sécrétions vaginales et la salive. La transmission implique un contact avec le sang. L'infection commence par une période d'incubation qui peut durer de 2 à 6 mois. La phase aiguë de la maladie intervient à la fin de l'incubation. Dans 90% des cas, cette phase aiguë est sans aucun symptôme clinique visible. Dans les 10% des cas restants, les symptômes sont assez proches de ceux de l'hépatite A soit essentiellement une perte de poids voire une anorexie, des nausées, des douleurs au foie et une jaunisse. De rares cas dégénèrent en hépatite fulminante mortelle dans 90% des cas. La où le danger s'installe c'est lorsque l’infection par le virus de l’hépatite B évolue vers une chronicité.

On estime à environ 10% le nombre de cas chroniques sur l'ensemble des personnes infectées. Globalement, les enfants sont moins susceptibles que les adultes de guérir de l'infection. Si 95% des adultes guérissent spontanément d'une hépatite B, le pourcentage s'inverse lorsque l'enfant est exposé au virus. Des vaccins contre l’hépatite B sont désormais préconisés pour les enfants en France. Ils protègent efficacement du virus pendant 10 ans et nécessitent un rappel régulier.

Forme aiguë et forme chronique

L'hépatite B peut soit être aiguë soit être chronique. L'évolution de la maladie n'est pas influencée par l'apparition de symptôme. Dans le premier cas, la maladie se guérit spontanément en quelques mois sans traitement. L'évolution aiguë est heureusement très majoritaire (90%).

Dans le second cas, l'évolution vers une maladie chronique implique que la personne infectée sera porteuse jusqu'à la fin de sa vie du virus. Etre porteur du virus ne signifie pas automatiquement être malade au contraire puisqu'on estime à 30% le nombre de cas sujets à complications. L'on parle alors d'hépatite B chronique active qui dégénère dans un cas sur deux vers une cirrhose qui pourra elle-même déboucher sur un cancer du foie mortel. Les malades qui développent une hépatite B chronique et active confirmée par des examens et / ou une biopsie sont traités par des médicaments spécifiques (interféron alpha 2a ou alpha 2b associé à un antiviral).

Le saviez-vous ?

La transmission de la mère à l’enfant lors de la grossesse et de l'accouchement est possible sans traitement adéquat en début de grossesse par immunoglobulines. L'enfant sera ensuite vacciné contre l'hépatite B.

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Auteur : Dominique A.C. - Le 25 mai 2009

Commentaires

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malou

un homme de 70 ans qui a une hépatite B chronique depuis 30ans, aujourd'hui le gastro lui dit de prendre des anti viraux, que ça peut se reveiller , moi je trouve ses médicaments tres forts

24 août 2009 à 19h57

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vaccin contre l'hépatite B

Un vaccin existe pour contrer l'infection par le virus de l'hépatite B.

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