L’allergie aux produits de beauté et cosmétiques

Avec des symptômes majoritairement bénins, l’allergie aux produits de beauté est souvent sous-estimée. Pourtant, rien qu’en France, ces réactions allergiques aux cosmétiques sont responsables d’une trentaine de chocs anaphylactiques. L’allergie aux produits de beauté ? Il serait temps qu’on en parle !

On considère qu’environ 4 % de la population aurait une allergie aux cosmétiques. Plus précisément, ce sont les composants des produits de beauté qui provoquent les allergies. Ainsi, on peut être allergique à un composant précis, et très bien tolérer tous les autres. Très souvent, les personnes qui font une réaction légère après avoir essayé un produit de beauté se contentent d’en changer.

Des allergènes dans les produits de beauté

Les composants des cosmétiques peuvent donc remplir un rôle d’allergène. L’allergie à un produit de beauté est très souvent une allergie à un conservateur. Les conservateurs allergènes les plus fréquents sont les formaldéhydes et leurs libérateurs, les parabènes, les antioxydants et les absorbants d’UV. L’allergie peut aussi être provoquée par d’autres composants, comme les fragrances (parfums). D’autres produits sont aussi signalés comme allergènes : glycérine et glycol, lanoline, huile de castor, cocamidropropyl bétaïne, propolis, colophane, pigments, PPD, résines, shellac, panthénol…

Symptômes retardées de l’allergie aux cosmétiques

L’allergie aux produits de beauté peut provoquer des manifestations très différentes. Le symptôme le plus fréquent est une réaction d’hypersensibilité retardée. L’allergie va se déclencher lentement, et ne sera parfois détectée que 1 à 2 jours après l’application du produit. Cette réaction se manifeste sous la forme d’un eczéma, qui peut être papulo-vésiculeux ou sec et fissuré. Dans les cas les moins importants, la peau sera juste couverte d’un érythème. Des démangeaisons peuvent aussi apparaître (prurit). La réaction d’hypersensibilité peut en fait provoquer divers types d’éruptions cutanées, et même une sensibilité à la lumière (photosensibilisation).

Réactions immédiates de l’allergie aux produits de beauté

Il existe aussi des cas de réactions immédiates à l’application d’un cosmétique. La peau se couvre instantanément d’érythème ou d’urticaire. Très rarement, un choc anaphylactique peut survenir. En France, une trentaine de cas sont signalés chaque année à l’AFSSAPS (Agence Française de Sécurité Sanitaire des Produits de Santé). Enfin, les produits de beauté peuvent aussi provoquer une dermatite irritative. Il s’agit d’une réaction de la peau, localisée à la zone où le produit a été appliqué. La peau devient rouge, tire, et une plaque fissurée peut apparaître.

L’allergie aux produits de beauté, un diagnostic difficile

La plupart des allergies aux cosmétiques ne sont jamais diagnostiquées. En effet, devant une réaction cutanée, on a généralement tendance à changer de produit de beauté, sans chercher à en savoir plus. C’est seulement en cas de symptôme important ou grave (anaphylaxie) qu’un diagnostic va être recherché. Celui-ci est d’autant plus difficile qu’il n’est pas toujours évident de savoir quel produit a provoqué la réaction. Or, nous utilisons entre 5 et 20 cosmétiques tous les jours. Sans compter que chacun de ces produits contient des dizaines de substances, qui sont toutes potentiellement allergènes. Le diagnostic peut donc être long et compliqué. Et une même personne peut être allergique à un composant cosmétique, comme à plusieurs d’entre eux…

Le saviez-vous ?

C’est l’Agence Française de Sécurité Sanitaire des Produits de Santé (AFSSAPS) qui est chargée de la surveillance des cosmétiques. Vous pouvez leur signaler directement un effet indésirable : http://www.afssaps.fr/Activites/Comment-signaler-ou-declarer/Effet-indesirable-lie-a-l-utilisation-d-un-medicament-Pharmacovigilance/%28offset%29/0

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Auteur : - Le 03 août 2011

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’allergie aux produits de beauté et cosmétiques

4% de la population aurait une allergie aux cosmétiques.

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