L'Ashtanga-Yoga

L'Ashtanga Yoga est l'une des disciplines les plus dynamiques du Yoga. Il vise l'union du corps et de l'esprit pour réaliser le Soi universel. Pour y parvenir, le Yogi doit utiliser 8 voies distinctes mais liées comprenant entre autres, des postures, le contrôle de la respiration...

L'Ashtânga-Yoga que l'on peut traduire par les 8 membres du yoga est une variante pure du Yoga. Il a été écrit par un sage, Vamana Rishi, puis transmis de génération en génération pour parvenir jusqu'au grand maître yogi Sri Krishnamacharya. Ce grand maître a fondé dans les années 1930 à Mysore en Inde une école qui forma B.K.S. Iyengar et Pattabi Jois qui ont impulsé tout deux un style propre, très dynamique. C'est cette version destinée plutôt aux jeunes gens en parfait état de santé qui est connue en occident. Malgré son côté sportif indéniable, l'Ashtanga Yoga respecte le plus pur enseignement Yoga.

8 étapes indissociables

L'Ashtanga-Yoga repose sur les 8 membres du Râja-Yoga de Patañjali datant du IIe s. avant J.-C. Ces 8 membres sont indissociables et complémentaires. Ils visent la purification intérieure, l'union du corps et de l'esprit pour réaliser le Soi universel. Ces 8 membres sont successivement :

  • Yama : c'est le code moral du yoga. Il définit les règles de vie dans la relation aux autres (non-violence, respect de la vie...)
  • Niyama : c'est le code d'auto-purification. Il définit les règles de vie dans la relation avec soi-même.
  • Âsana : ce sont les postures. Pour améliorer son appréhension du monde, maîtriser son énergie et ainsi mieux canaliser ses peurs et ses doutes.
  • Prânayâma : c'est le contrôle de la respiration. Comme les postures précédentes, le contrôle de la respiration permet de gagner en maîtrise de soi.
  • Pratyâhâra : c'est le contrôle des sens. Les stimuli extérieurs sont peu à peu gommés pour laisser la place à la concentration de l'esprit. L'écoute sensorielle se tourne vers l'intérieur.
  • Dhârana : c'est la concentration des sens. L'esprit se fixe sur un seul point.
  • Dyâna : c'est la méditation profonde. L'esprit ne forme plus qu'un tout, un soi. Il est sa propre lumière.
  • Samâdhi : c'est la contemplation profonde aussi appelée extase. Cette étape marque l'état d'union avec l'universel, l'absorption dans l'Absolu.

L'Ashtânga-Yoga en pratique

Si traditionnellement l'Ashtânga-Yoga mène à la sagesse et à l'extase ou état de béatitude, dans la pratique en occident, l'Ashtâga-Yoga se limite à une approche beaucoup plus simplifiée se résumant dans la plupart des cas aux postures (âsana) et aux exercices de respiration. Chaque séance qui dure en moyenne 1h30 est constituée par environ 50 poses mêlant synchronisation du mouvement et de la respiration (Vinyasa). Le mouvement est permanent et synchronisé sur la respiration qui se fait uniquement par le nez. Les exercices de respiration passe par l’application des bandha (des verrous) qui sont autant de contractions musculaires locales. Chaque pose est également associée à un point de fixation du regard (Drishti) ce qui permet une meilleure concentration de l'esprit.

Le saviez-vous ?

Les points de fixation sont au nombre de 9 : la pointe du nez, les pouces, le troisième oeil, le nombril, le ciel, la main, les orteils, au loin au gauche et au loin à droite.

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Auteur : Dominique A.C. - Le 27 octobre 2008

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Ashtanga postures femme

L'Ashtanga est l'une des disciplines les plus dynamiques et sportives du Yoga.

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