Le lychnis

Nom botanique : LYCHNIS

Vaste tribu que celle des lychnis. Elle contient des plantes encore peu éloignées de leur aspect sauvage d’où un côté nature qui séduit.
De la famille des caryophyllacées, les lychnis très voisins des coquelourdes de jardins regroupent une série de plantes vivaces. Ce genre comprend de très nombreuses espèces dont les principales caractéristiques sont des feuilles opposées et un renflement noueux à la base de la tige. Le fruit est à maturité une capsule en forme de calice. Tous ont également des sépales soudés en forme de tube et des pétales plus ou moins crénelés.
La zone de propagation s’étend sur toute l’Europe Centrale, une partie de la Russie et de l’Amérique du Nord, le Groënland, le Japon et la Chine.

CULTURE

Le lychnis peut mesurer de 20 à 120 cm de hauteur. Il se plait dans un sol plus ou moins humide, de type calcaire et exposé au soleil. L’espèce croix de Jérusalem quand à elle s’adapte même dans des prairies de sols maigres, dans de la terre de bruyère ou entre le rochers, c’est dire la simplicité et la non exigence des lychnis.

Deux façons de les multiplier : Par semis d’avril à juillet en pépinière avec repiquage en place en automne ou au printemps espacé de 20 à 30 cm de distance. Si non, par éclatement de la touffe juste après la floraison qui elle intervient en juin-juillet.

CONSEIL HORTICOLE

Faites hiverner les jeunes plants sous châssis froid la première année. Plantez les de préférence au printemps car ils supportent mal le froid s’ils sont peu enracinés.

LES MEILLEURES VARIETES

Lychnis chalcedonica : la croix de Jérusalem ou de Malte
Le plus connu des lychnis, il ornait déjà autrefois les jardins potagers. Cette plante velue à feuilles lancéolées peut mesurer 1m de hauteur et donne au mois de juin et juillet des ombelles de fleurs rouge écarlate ayant la forme d’une croix (d’où leurs noms) pour la composition de bouquets. Il en existe aussi une variété blanche. Très robuste, elle se multiplie facilement par semis ou division des touffes et peut rester pendant des années au même endroit. La couleur rouge est si vive que peu de couleurs peuvent l’accompagner hormis peut-être le blanc de certaines campanules et les lis de la Madone.

Lychnis alpina :
Pousse comme son nom l’indique dans les Alpes et autres montagnes élevées d’Europe. Il ne dépasse pas 15cm de hauteur et forme un gazon court et serré couvert de fleurs en grappes de couleur rose foncé ne s’ouvrant qu’en juin.

Lychnis flos-cuculi : œillet des prés ou fleur de coucou
Très connu de nos régions, ce lychnis ne demande que beaucoup d’humidité ou au moins d’être inondé régulièrement. Cette plante vivace décorative très ramifiée peut atteindre 80cm de hauteur. Sa floraison de couleur rose tendre dure du mois de mai à août et commence avec le retour des coucous. On a d’ailleurs cru à tord pendant longtemps que ses flocons d’écume (commun à de nombreuses plantes) étaient des crachats du coucou. Il s’agit en fait d’une sorte de salive produite par la larve d’un insecte (aphrophore écumeux) pour se protéger, d’où le nom curieux de la plante.

Lychnis pyrenaica :
Espèce croissant dans les Pyrénées. Cette plante porte des fleurs blanches ou roses en abondance.

Lychnis haageana :
Haute de 30 à 40 cm, ce lychnis a un port dégagé et ses inflorescences portent de 2 à 3 fleurs de juillet à septembre. Ses coloris vont du blanc au rouge en passant par la teinte orangée.

REMARQUE

Les lychnis sont utilisés en plates-bandes avec d’autres espèces vivaces. Leurs fleurs coupées se prêtent aussi à la confection de grands bouquets.

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Auteur : Mado - Le 01 août 2008

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Lychnis

Le lychnis peut mesurer de 20 à 120 cm de hauteur.

plante Lychnis

fleur de coucou

Fleur de coucou (Lychnis flos-cuculi)

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