Intoxication au monoxyde de carbone

Chaque année, le monoxyde de carbone fait de nombreuses victimes. Ce gaz inodore et incolore est en effet très dangereux pour la santé. Le mauvais entretien des systèmes de chauffage et le manque d’aération des maisons en sont les principaux responsables.

Le monoxyde de carbone est un gaz qui se dégage en cas de combustion incomplète. Son émanation peut être accentuée par une mauvaise ventilation. En effet, une mauvaise alimentation en air du foyer et une mauvaise évacuation des gaz et des déchets de combustion vont accélérer la production de monoxyde de carbone. D’autre part, la présence de monoxyde de carbone ne dépend pas du combustible utilisé pour faire le feu.

Pourquoi le monoxyde de carbone est-il dangereux ?

Le monoxyde de carbone est très dangereux pour les êtres vivants car il agit comme un gaz asphyxiant. Quand on respire l’air ambiant, le monoxyde de carbone est absorbé par les poumons et va pénétrer dans la circulation sanguine. Là, il se fixe sur les cellules d’hémoglobine. Du coup, le monoxyde de carbone prend la place des molécules d’oxygène que l’hémoglobine transporte normalement dans le corps. La personne s’asphyxie par manque d’oxygène. Et si le monoxyde est si dangereux, c’est aussi parce qu’il est inodore et incolore, et qu’il se propage très vite dans l’air ambiant. Ainsi, rien ne permet de détecter l’émanation de monoxyde de carbone avant que les premiers symptômes ne surviennent.

Symptômes de l’intoxication au monoxyde de carbone 

Les signes cliniques de l’intoxication au monoxyde de carbone ne sont pas spécifiques. Ils peuvent ne pas être correctement interprétés. En fait, il existe deux types d’intoxication. On parle d’intoxication aiguë dans les cas les plus graves. Les victimes seront alors sujettes à des vertiges et à une grande faiblesse musculaire. L’intoxication avançant, la perte de connaissance, le coma puis le décès peuvent intervenir rapidement. Mais quand très peu de monoxyde de carbone est relâché, l’intoxication peut devenir chronique. Dans ce cas, on verra apparaître des maux de tête, des nausées, une légère confusion mentale, des troubles de la perception (oui, odorat, goût)… Des douleurs musculaires, abdominales ou thoraciques sont aussi évoquées. A force, cette intoxication légère mais chronique peut avoir des conséquences sur le cœur et la respiration. Elle pourrait aussi avoir un impact sur le développement du cerveau des enfants.

Que faire en cas de suspicion d’intoxication ?

Si jamais vous pensez être victime d’une intoxication au monoxyde de carbone, il faut immédiatement aérer la pièce en ouvrant portes et fenêtres, puis évacuer. Ensuite, il faut appeler les secours d’urgence (18 pour les pompiers ou 15 pour le Samu). Les intoxiqués, même légers, seront placés sous oxygène pour accélérer l’élimination du monoxyde de carbone. Dans les cas les plus sévères, un caisson hyperbare permet d’optimiser le processus. Le traitement doit être effectué très rapidement, car les intoxications graves peuvent laisser des séquelles invalidantes à long terme.

Lutter contre les intoxications au monoxyde de carbone

Pour éviter la production de monoxyde de carbone, il faudrait avant tout veiller au bon état des appareils de combustion. Les chaudières doivent être entretenues par un professionnel et les cheminées ramonées au moins une fois par an. Les chauffages d’appoint doivent toujours être utilisés selon les consignes du fabricant. Par exemple, on n’utilisera jamais un chauffage d’extérieur en intérieur. Enfin, il existe des détecteurs de monoxyde de carbone ; leur installation pourrait limiter le risque d’intoxication grave.

Le saviez-vous ?

L’utilisation prolongée de panneaux radiants dans les salles de concert et les lieux de culte a provoqué de nombreux cas d’intoxications aiguës.

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Auteur : - Le 26 octobre 2011

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Intoxication au monoxyde de carbone

Le mauvais entretien des systèmes de chauffage peut engendrer une intoxication au monoxyde de carbone

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