Les émoticones, des ponctuations humoristiques

Les émoticones sont des ponctuations humoristiques utilisées par les internautes pour faire passer un message basé sur l'émotion. En quelques sigles ou dessins, la colère, la joie, la honte... sont résumées de façon rapide et directe.

A l'origine, les émoticones sont des symboles formés par des caractères typographiques classiques comme la parenthèse ouvrante ou fermante, les deux points, le point-virgule, le tiret... L'association de ces caractères permet de former des petits personnages expressifs.

:-)  par exemple signifie que l'interlocuteur est content ou joyeux.

:-(  signifie au contraire la colère ou la tristesse.

:-o  signifie l'étonnement.

:-D  signifie la franche rigolade !

;-)  En remplaçant les deux points par un point virgule le bonhomme ajoute de la complicité en figurant un clin d'oeil...

Ces symboles sont utilisés régulièrement dans le cadre de la rédaction des emails mais aussi sur les forums, les chats...

Au fil des années, ces symboles fabriqués « maison » ont été transformés et améliorés pour devenir des petits personnages au format gif animé ou non. Cette amélioration a donné lieu à la création d'une quantité quasiment infinie de bonshommes sautant de joie, équipés d'ailes, lançant des coeurs ou des éclairs selon les émotions... La plupart de ces bonshommes reprennent la charte graphique du Smiley : un rond jaune avec deux yeux, un nez et une bouche expressive. Devant le succès de ces petits personnages, les fournisseurs de messageries instantanées comme Yahoo!, Microsoft ou AOL ont proposé la possibilité d'ajouter des émoticones dans les messages. La plupart des logiciels de forum sont également équipés d'émoticones pour permettre aux utilisateurs de résumer leur émotion sans s'étendre en de longues phrases. La complicité nait entre deux interlocuteurs ainsi très rapidement ! Vu le succès de ces petits personnages, les publicitaires les ont récupéré pour établir un lien de complicité avec leurs interlocuteurs. La plupart des constructeurs de téléphone intègrent également ces smileys dans leurs produits.

Une paternité controversée

Selon les spécialistes, les émoticones dans leur version d'origine auraient vu le jour dans les années 1910 ! Ils seraient l'invention d'Ambrose Bierce qui imagina pour l'une de ses correspondances une nouvelle ponctuation chargée d'évoquer un sourire facétieux ou ironique. En 1963, Harvey Ball, un publicitaire se vit confier par une assurance la création d'un petit logo souriant jovial. Harvey Ball créa le smiley en oubliant de le protéger. Il est aujourd'hui à la base de pratiquement tous les émoticones que l'on retrouve sur internet (pastille jaune et souriante ou grimaçante). Ce petit personnage fut ensuite largement popularisé par les espagnols qui eurent l'idée de le reprendre sur des T-shirts dans les années 1970 ! En 1982, Scott E. Fahlman, un professeur d'université repris l'idée de l'émoticone ponctué :-) pour mieux signaler les messages drôles postés sur le forum de son université. Appelées binettes au Quebec ou smiley en anglais, les émoticones sont aujourd'hui dans le domaine public. De nombreuses déclinaisons animées ou non sont téléchargeables sur le net gratuitement pour permettre à chacun de personnaliser les messages.

Le saviez-vous ?

Dans la majorité des cas, les émoticones sont écrits par des droitiers et nécessitent pour être lus de pencher la tête à gauche. Les gauchers en riposte forment « leurs » émoticones à l'inverse (-: ou )-: pour signaler leurs différences !

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Auteur : Dominique A.C. - Le 19 septembre 2008

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émoticones ou smileys

Les émoticones ou smileys résument de façon rapide et directe les émotions telles que la joie, la tristesse, la colère...

smiley MSN et forum

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