Le Powerball, gyroscope de précision

Un nom anglais pour un engin bizarre ? Vous n’êtes pas loin de la vérité puisque le Powerball a été créé en 1973 par l’entreprise américaine Dynabee pour le compte de la Nasa, c’était un gyroscope de précision qui servait à l’entraînement des astronautes.

Mais depuis, les sociétés NSD NanoSecond et Ironpower ont déposé un nouveau brevet concernant le Powerball qui, suite à un changement de destination et d’utilisation, rencontre depuis quelques années un énorme succès mondial.

Description de l’engin

Comme dit en préambule, le Powerball est un gyroscope de précision composé d’un rotor (de 170 ou 486 grammes selon la version) tournant à grande vitesse à l'intérieur d'une sphère de la taille d’une balle de tennis activée soit par une corde soit par une impulsion du doigt soit en le tenant dans la main. Le Powerball nécessite uniquement la force musculaire du bras et de l’épaule de la personne qui l’actionne. Le principe est simple il faut faire tourner le plus vite possible le rotor autour de son axe. Bien entendu où ça devient drôle et intéressant, c’est que plus la vitesse augmente plus le rotor est stable et donc plus il faut de force pour le faire tourner.

Un engouement planétaire

L’idée géniale des sociétés NSD NanoSecond et Ironpower a été de doter le Powerball d’un compteur de tours numériques permettant d’afficher et de contrôler la vitesse de rotation. Le gyroscope destiné tout d’abord à la Nasa est alors devenu à la fois un gadget, un jeu de société mais aussi un instrument de sport (avec des applications notamment dans le golf, le tennis) ou de travail (utilisation par les kinésithérapeutes, les guitaristes ou encore les batteurs). Le Powerball fait l’objet de concours et il existe des compétitions avec un top 10 mondial regroupant d’ailleurs deux français. Pour information, le record mondial est de 16 317 rotations par minute et il est la possession du grec Akis Kritsinelis.

Différents modèles

Devant le succès rencontré auprès du public, toute une gamme de Powerball est dorénavant disponible sur le marché du modèle de base (le modèle 250Hz Pro) décliné en plusieurs couleurs au nec plus ultra (le modèle Phantom 350Hz) en passant par la version en plastique (le modèle Techno 250Hz).

Où l’acheter ?

Le Powerball est surtout vendu par correspondance et sur Internet une rapide recherche vous donnera la liste des revendeurs officiels (Powerball International) ou non. Il existe de même de nombreux forums et sites consacrés au Powerball où les passionnés se feront une joie de vous renseigner et conseiller. Pour information, le lot de trois Powerball coûte entre 50 et 60 €.

Le saviez-vous ?

Une fois lancé, le gyroscope induit un "effet de précession" très intense. Bien tenu en main, chaque mouvement du poignet transforme le Powerball en engin de musculation pour les doigts, la main, les poignets avec une sensation proche de celle ressentie lors d’une lutte au bras de fer. Alors n’hésitez pas à essayer le Powerball car, comme on dit, l’essayer c’est l’adopter !

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Auteur : Franck VESCO - Le 22 octobre 2007

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Powerball

Le Powerball nécessite uniquement la force musculaire du bras et de l’épaule de la personne qui l’actionne.

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