The Frick Collection : une extraordinaire collection d’œuvres d’art

Sur la Cinquième Avenue, la Frick Collection, l’un des musées incontournables de New York, seize salles somptueuses renfermant des toiles et sculptures parmi lesquelles certaines des plus connues du monde : la taille du Musée (un petit Musée) n’est pas à la mesure de son importance artistique. C’est l’une des collections privées les plus prestigieuses du monde. A voir absolument.

La Frick Collection est la collection personnelle d’un magnat du charbon et de l’acier de Pittsburg né en 1849, Henry Clay Frick. Cet amoureux d’art, millionnaire à trente ans, investit tout au long de sa vie son argent dans l’assouvissement de sa passion. En 1913, Frick fait construire à New York un hôtel particulier qu’il destine à accueillir son importante collection d’œuvres d’art. Il confie la réalisation du superbe manoir à la société Carrère et Hastings. Fricks réalise au fil des ans quelques aménagements dans cette maison, et ne cesse d’ajouter de nouvelles œuvres à sa collection, jusqu’à sa mort en 1919. Le trésor artistique est alors mis à la disposition du public, selon la volonté d’Henry Clay Frick, qui souhaite ainsi « encourager et développer l’étude des beaux arts ». En plus des œuvres, Frick lègue une colossale somme d’argent destinée à assurer l’entretien des objets, meubles, peintures et sculptures.

Le Musée ouvre ses portes en 1935. La collection a été par la suite enrichie de différents achats réalisés par les administrateurs successifs du Musée. Attention ! L’entrée du Musée est interdite aux enfants de moins de dix ans.

L’hôtel particulier

Les collections sont abritées dans un très joli bâtiment de style néoclassique, l’une des fabuleuses résidences de cette avenue investie par les millionnaires. Les travaux de transformation de l’hôtel particulier en Musée débutent en 1931, à la mort de l’épouse de Monsieur Frick. Plusieurs éléments architecturaux y sont ajoutés, parmi lesquels deux galeries (la chambre ovale et la galerie Est), un amphithéâtre, une salle de musique ainsi qu’une cour fermée. On pénètre dans le Musée par cette cour extraordinaire, surmontée d’une impressionnante verrière. Le Musée a subit de nouveaux agrandissement à la fin des années soixante dix.

La collection Frick

Les collections permanentes comprennent cent trente et une peintures, des sculptures, des bronzes, des porcelaines, des tapis, des meubles, des dessins, des horloges, de l’argenterie, des gravures, des objets d’art décoratif, au total mille cent œuvres d’art de la Renaissance à la fin du XIXème siècle. Ces œuvres sont présentées dans de petites salles à l’atmosphère unique, une ambiance qui tranche avec celle des Musées de plus grande taille. El Greco, Vermeer, monet, Chardin, Watteau, Corot, Ingres, Véronèse, Goya, Degas, David, Fragonard, Boucher, Rembrandt : ce sont des œuvres d’exception qui sont réunies là, des œuvres dont beaucoup comptent parmi les plus célèbres et les plus représentées du monde. Parmi ces trésors, la « Diane Chasseresse » de Renoir, exposée dans la salle ovale. Chaque œuvre est accompagnée d’un petit commentaire apportant des informations sur le contexte historique de l’œuvre ou des informations biographiques sur l’artiste.

librairie, expositions temporaires, boutique

La Frick Collection, ce sont aussi des expositions thématiques, des concerts (le programme de lectures et de concerts de l’amphithéâtre est très riche), une librairie, une boutique.

Le saviez-vous ?

Frick ne vécut que cinq ans dans cet hôtel particulier de la Cinquième Avenue.

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Auteur : Florence AUBRY - Le 04 mars 2008

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