Le Tate Britain, un des musées les plus connus de la planète

Le Tate Britain, connue autrefois sous le nom de Tate Gallery, rassemble cinq cent ans d'art britannique, à travers les oeuvres d'artistes aussi célèbres que Turner, Gainsborough, Constable, Blake, Bacon. Il s'agit d'un des Musées les plus connus de la planète.

Le Musée se trouve sur la rive nord de la Tamise, à proximité de Westminster palace.

Le Musée d'origine, Tate Gallery, ouvre ses portes au public en 1897, sous le nom de National Gallery of British Art.

Les bâtiments sont construits sur un site précédemment occupé par le pénitentier de Millbank, avec pour vocation d'accueillir une collection de peintures et sculptures et peintures du XIXème siècle rassemblée et donnée à l'Etat par Sir Henry Tate d'une part, un négociant en sucre passionné d'art, et une partie des collections de la National Gallery d'autre part. La construction de l'édifice néo-baroque est financée par le négociant mécène, et dessiné par l'architecte Sydney Smith. En 1917, le Musée s'est vu confier la responsabilité de constituer une collection d'art moderne international. A force d'enrichissements le Musée s'est vite révélé trop petit : les collections ont été réparties sur quatre sites : en plus de Tate Britain, il existe trois autres galeries, Tate modern à Londres (art moderne), Tate Liverpool (oeuvres modernes et contemporaines) et Tate St Ives (art moderne et contemporain). L'entrée au Musée est gratuite.

Un patrimoine gigantesque

La Tate Britain, depuis la répartition du fonds de 2000, abrite le plus important fond d'art britannique au monde, les témoignages du génie artistique anglais des XVIème, XVIIème, XVIIIème et XIXème siècle. La façade du Musée est particulièrement imposante : un escalier monumental mène au portique décoré de colonnes corynthiennes qui s'ouvre, après le hall, sur une rotonde lumineuse.

Les salles, une cinquantaine, vastes, aux plafonds hauts, aux magnifiques planchers de chêne, sont organisées selon un ordre chronologique, certaines salles étant exclusivement réservées à un artiste, d'autres à une période historique bien particulière. L'ensemble des collections ne pouvant être exposée, une sélection est faite chaque année : les oeuvres proposées au public changent tous les ans. Les oeuvres sont superbement mises en valeur. A l'entrée de chaque salle, un petit texte explique son contenu. De la même façon, une courte notice explicative accompagne chaque oeuvre. Le Tate Britain est aussi le lieu de passionnantes expositions, de lectures, de symposiums, séminaires, cours, projections de films,... C'est également une ambiance feutrée et raffinée, parfait pour rêvasser, partout des bancs sont à la disposition des contemplatifs...ou des fatigués !

La collection Turner

Trois cent toiles, dix neuf mille dessins : il s'agit de la plus grande collection Turner au monde, léguée par le peintre à sa mort, en 1851. William Turner, le « peintre de la lumière », est l'un des plus talentueux peintres impressionnistes de son époque. Fils d'un barbier né en 1775 à Londres, William Turner suit des études à la Royal Academy avant de passer l'essentiel de sa vie à voyager et à dessiner les paysages qu'il traverse.

Le saviez-vous ?

Le Millbank, pénitencier qui se trouvait sur le site de la Tate Britain, démoli pour permettre la construction du Musée, était jusqu'au XIXème siècle la plus grande prison britannique. L'établissement était labyrinthique, on raconte que certains gardiens devaient marquer leur passage à la craie pour retrouver leur chemin !

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Auteur : Dominique A.C. - Le 17 janvier 2008

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