Le Science Museum de Londres

En 1851 se tient à Hyde Park, sous une impressionnate coupole de verre baptisée Crystal Palace et imaginée par l’architecte Joseph Paxton, la deuxième édition de l'Exposition Universelle. L'Exposition remporte un succès phénoménal. Le Prince Albert, conscient de la nécessité d’établir des institutions culturelles dans ce quartier de Londres (le quartier de Kensington), décide d’utiliser une partie des fonds amassés à l’occasion de cette Exposition Universelle pour créer des centres culturels.

De nombreux bâtiments éducatifs furent construits à la mémoire de ce souverain féru de culture, parmi lesquels Science Museum fondé en 1857, où furent exposés dans un premier temps une grande partie des objets de l’expostion Universelle. L’entrée du Musée est gratuite, seul les animations particulières (comme l’IMAX) sont payantes.

Une collection de plus de 300 000 objets

La collection du Science Museum est proprement monumentale : ces milliers d'objets retracent sur cinq étages la fantastique histoire scientifique, technologique, médicale de l’humanité, et plus particulièrement, de la Grande-Bretagne. Les pièces du département “Science” racontent comment les connaissances ont évolué, grâce à l'observation, l'expérimentation, l'analyse. Les domaines scientifiques couverts par les collections sont multiples : physique, chimie, mathématiques, science de la terre, histoire naturelle, philosophie, navigation, poids et mesure, océanographie, géophysique.

Le département “Médecine” présente les aspects sociaux, culturels et scientifiques de l'histoire de la médecine. L'essentiel des objets sont prêtés à titre permanent par Welcome Trust (fondation caritative). Il s'agit de l'une des plus belles collections au monde sur le sujet, on trouve là aussi bien des instruments chirurgicaux datant de la préhistoire que des appareils d'imagerie médicale high tech.

Le département “Technologies de l'Information et de la Communication” explique comment les techniques de communication sont peu à peu devenues indispensables à l'homme. La galerie “Sciences de l'espionnage” est particulièrement attractive : on peut découvrir tous les gadgets de l'espion moderne, et toutes les technologies qu'il MET en oeuvre pour recueillir et analyser l'information.

Dernier département : “Engeenering Technologies”, des galeries au long desquelles on découvre l’histoire de la fabrication industrielle. En plus des expositions permanentes, le Musée organise tout au long de l’année des expositions thématiques.

Le cinéma IMAX

L’Imax Experience est une expérience inoubliable : la différence avec une projection classique est que l’on a la sensation d’être à l’intérieur du film, en train d’éviter le passage d’un dinosaure ou de plonger dans les profondeurs de la mer. Une résolution très importante, un écran énorme, plusieurs projecteurs, un travail incroyable sur le son, dont on a l’impression qu’il surgit de toutes parts : la salle IMAX du Science Museum est une salle de cinéma tout à fait extraordinaire, à la pointe de la technologie.

Les objets de grande taille

Les plus grande pièces du Musée sont stockées dans les vieux hangars d'un terrain d'aviation aujourd'hui désaffecté, mais qui servit durant la seconde guerre mondiale : les six hangars abritent des anciennes machines agricoles, des bus, des voitures, des avions, des missiles... La pièce la plus imposante est une ancienne presse en bois qui pèse près de cent quarante tonnes.

Le saviez-vous ?

La conservation de ces milliers d’objets est un véritable challenge : trois unités, employant des personnels très expérimentés, prennent soin de toutes ces pièces. Le Musée est aussi un lieu de recherche, recherche de nouvelles méthodes et de nouveaux matériaux de conservation.

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Auteur : Florence AUBRY - Le 11 mars 2008

Commentaires

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PI

Quelle est l'adresse du musée du vin à Londres ??

30 mai 2008 à 10h19

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