Les fiançailles

Les fiançailles sont une pratique courante dans notre société. La quasi-totalité des jeunes couples procèdent d’abord aux fiançailles avant de se lancer au mariage. Mais la question se pose : « qu’est ce que les fiançailles et que signifient-elles exactement ? »

Un terme définissant à la fois une cérémonie et une période

Les fiançailles sont l’ultime étape pour un couple avant le mariage. Actuellement, la plupart des couples passent presque toujours par cette étape avant de confirmer leur engagement commun. Les fiançailles sont une promesse réciproque d'un mariage prochain. Le terme fiançailles évoque à la fois la cérémonie en guise d’une déclaration d’intention de mariage et la période vécue par le couple entre la promesse solennelle et le mariage proprement dit. La déclaration d’intention de contracter ultérieurement mariage peut être publique comme elle peut être privée. Elle a pour but d’officialiser l’amour qui existe entre deux êtres amoureux et qui veulent s'engager. La déclaration est également faite en vue de dévoiler au grand jour un amour secret. Au niveau des familles, la déclaration est destinée à montrer à tous les membres l’amour éprouvé entre les deux êtres. Autrement dit, elle permet à la famille du fiancé de faire la connaissance de la promise et à la famille de la fiancée de faire la connaissance de leur futur gendre. La cérémonie de déclaration de promesse de mariage est souvent accompagnée d’une fête ou d’une réception assistée par les proches des deux fiancés. Cette pratique est surtout courante dans les familles aisées. Comme elle peut être effectuée en grandes pompes, la cérémonie de fiançailles peut être discrète et se faire uniquement entre les deux jeunes gens. Ils annonceront ensuite à leurs familles et amis respectifs qu'ils se sont engagés.

Ensuite les fiançailles comprennent aussi la période s’écoulant entre la déclaration officielle et le mariage. Cet intervalle de temps n’a pas de durée universelle. Après l'engagement officiel, tout un chacun peut décider de se marier tout de suite ou d'attendre une période plus ou moins longue avant de franchir le pas. Toutefois, une longue attente n’a pas vraiment d'intérêt pour le couple si ce n'est pour ceux qui veulent mieux se connaître ou mieux économiser pour le grand jour. Certaines personnes procèdent tout de suite au mariage après seulement trois jours voir moins pour les plus pressés. Par ailleurs, d’autres couples peuvent attendre un temps assez long avant de célébrer leur mariage. En générale, la période de fiançailles dure de six mois à une année. Mais tout dépend des contraintes et envies de chacun et il n'y a pas de règle générale à suivre dans ce domaine.

Les fiançailles et la religion

Contrairement au mariage, les fiançailles n'est pas forcément un acte religieux. La cérémonie peut être célébré dans n'importe quel endroit choisi par les jeunes gens. Bon nombre de non croyants procèdent à cette pratique sans toutefois aller à l’église pour le célébrer. Les fiançailles sont aujourd'hui devenus un rite pratiqué par tout le monde indépendamment de leur croyance. Dans la religion, en particulier catholique, les fiançailles sont une étape importante avant de parvenir à la cérémonie de mariage. Elles donnent lieu à une bénédiction au cours d’une messe assistée par les familles de deux parties. A partir de la réception de cette bénédiction, le couple commence sa réflexion pour pouvoir s’engager définitivement. Tout en faisant une réflexion sur leur avenir, le couple s'engage également à suivre une préparation religieuse et spirituelle pour le mariage catholique. D'une manière générale, sans distinction de religion, les fiançailles sont célébrées dans un lieu choisie par la famille de la future mariée. Les familles respectives sont invitées à assister à la déclaration du prétendant. Lequel devra sollennellement déclaré son intention de s'engager envers sa promise. Ensuite, la cérémonie se finit par une petite réception à laquelle les deux familles sont conviées.

Une pratique matérialisée seulement par une bague de fiançailles

Les fiançailles se font d’une façon verbale sans besoin d'un contrat ou autre acte écrit. Elles font rarement l’objet d’une preuve matérielle à l’exception d’une remise d’une bague de fiançailles. La bague est remise par le fiancé à la main de sa promise. Selon la tradition, c’est seulement la fiancée qui porte une bague. Le fiancé ne porte généralement pas de bague comme dans la pratique allemande et britannique. La bague offerte incarne l’amour qui existe entre les deux personnes, en particulier celui de l’homme. Elle est portée par la fiancée à l’annulaire de la main gauche. Elle signifie également qu'elle a accepté de devenir la promise et elle marque cet évènement par le port de la bague. La bague doit avoir une forme de cercle, la figure parfaite que voudrait avoir aussi l'amour. Elle est presque identique à la bague de mariage car elle est faite d’or ou d’argent. La particularité de la bague de fiançailles est l’existence d’une ou plusieurs pierres précieuses qui la ornent. Le diamant est la pierre préférée des femmes, pour sa beauté mais aussi pour sa valeur. En effet, on dit que la valeur de la bague offerte représente la valeur de l'amour que le prétendant est prêt à offrir. Plus la bague est chère, plus l'amour qu'il lui porte est profond. Cependant, ne vous fiez pas aux apparences car parfois la bague la moins coûteuse représente l'amour le plus précieux!

Le saviez-vous ?

On parle des fiançailles, au pluriel, car il s'agit d'un acte entre deux parties consentantes malgré que seule la fiançée porte une bague. Les fiançailles n’engagent aucunement la responsabilité juridique des parties. Ces dernières ne sont pas obligées de se marier après le rituel des fiançailles. Elles sont libres de se séparer à tout moment tant qu’elles n’ont pas encore officialisé leur union devant le maire. On vous signale tout de même au passage, que la rupture des fiançailles entraîne la restitution des présents offerts lors des fiançailles. Selon les cas, la bague peut aussi faire l’objet d'une restitution après la rupture, en particulier lorsque c'est un bijou de la famille du fiançé.

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Auteur : Ludivine - Le 18 avril 2008

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Les fiançailles, bague de fiançailles

La bague est remise par le fiancé à la main de sa promise.

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