La méthode globale pour apprendre à lire

La méthode globale, basée sur la forme des mots, est très critiquée. Utilisée sans discernement, elle peut causer des ravages chez certains enfants. Mais le fait de disposer d’une méthode de lecture alternative à la méthode syllabique est avant tout une chance ! Les enseignants peuvent en effet adapter leur apprentissage à la personnalité et aux capacités de chaque enfant.

La méthode globale : présentation et principe

La méthode globale est une méthode d’apprentissage de la lecture. Son principe se base sur l’idée que les mots ont tous une image, une forme différente. Ainsi, la méthode globale vise à apprendre à l’enfant à reconnaître la forme du mot. Avec cette méthode, on apprend donc à lire grâce à la mémoire photographique, visuelle. La méthode globale est souvent opposée à la méthode syllabique, qui mélange mémoire visuelle et auditive, en apprenant à déchiffrer les sons qui composent le mot et les lettres qui permettent de les écrire.

La méthode globale, pour aider les enfants en difficulté

Historiquement, la méthode globale a été mise au point en réaction contre la méthode syllabique. Au début du XX° siècle, le pédagogue belge Ovide Decroly reprend les travaux du précepteur français Nicolas Adam. Il cherche avant tout à proposer une nouvelle méthode de lecture pour aider les enfants en échec avec les méthodes habituelles. Il veut remettre en avant les capacités propres de l’enfant et sa motivation, à une époque où apprendre à lire consiste à recopier à la plume d’interminables lignes de lettres. Dans les années 1980, la méthode globale a été adaptée sous le nom de méthode idéovisuelle (Évelyne Charmeux et Jean Foucambert). L’apprentissage devient plus ludique, avec des exercices sous forme de jeux.

La base de la méthode globale : la mémoire visuelle 

Tout le principe de la méthode globale consiste à apprendre la forme des mots. L’enfant connaît le sens d’un mot, et il va devoir y associer la forme correspondante. C’est exactement le principe qui régit les langues à idéogrammes, comme le chinois : une image équivaut à un sens. Dans la méthode syllabique, une image équivaut à un son (et les sons permettent de composer les mots, porteurs du sens). Ainsi, la méthode globale a une grande ambition : apprendre à lire globalement, sans déchiffrage préalable. Mais elle a aussi un énorme point faible : chaque mot étant visuellement différent, il faut une mémoire photographique exceptionnelle. D’autre part, quelles sont les recours du lecteur quand il tombe sur un mot inconnu ?

Critiques contre la méthode globale

La méthode globale est accusée de tous les maux. Si beaucoup de ces reproches sont purement idéologiques, certaines critiques sont fondées. Decroly avait basé sa méthode sur la globalisation : quand le cerveau interprète les images, la forme d’ensemble prendrait toujours le dessus sur les détails. Or, on sait aujourd’hui que de nombreuses personnes voient les détails avant la forme. D’autre part, un mot n’est pas simplement une image. Les éléments qui le composent sont aussi porteurs de sens, car Le Français n’est pas une langue à idéogramme… De plus, la méthode globale ne convient qu’aux enfants ayant une très bonne mémoire photographique. Cependant, disposer de plusieurs méthodes de lecture est une chance. Aucune méthode de lecture ne pourra jamais convenir à tous les enfants. Aujourd’hui, la méthode globale est surtout employée en renfort de la méthode syllabique. Des recours épisodiques à la méthode globale peuvent réellement aider des enfants rebutés par une méthode purement syllabique.

Le saviez-vous ?

En 2005, le Ministre Gilles de Robien a demandé l’abandon de la méthode globale.

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Auteur : - Le 13 octobre 2011

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méthode globale,

La méthode globale est très critiquée...

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