La pastèque

Qui ne connaît pas ce gros fruit à la pulpe rouge légèrement sucrée qui désaltère tant par les chaudes journées d’été ? La pastèque a été cultivée dès l’Antiquité dans les régions africaines que baigne le Nil. On la trouve dans tous les pays méditerranéens (Espagne, Italie, Grèce, Midi de la France). Il y a plus de 5000ans, les paysans égyptiens offraient de la pastèque aux voyageurs assoiffés.

La pastèque

De la famille des cucurbitacées, la pastèque, cette plante méditerranéenne est cultivée pour ses gros fruits gorgés d’eau. La pastèque est appréciée pour son pouvoir désaltérant, elle est d’ailleurs appelée « melon d’eau » en raison de sa teneur très élevée en eau (93 à 95%°). Elle joue un rôle important dans les pays où l’eau se fait rare ou dans les régions où l’eau n’est pas potable.

Il existe deux grandes variétés de pastèques : L’une a des fruits ronds, l’autre a des fruits allongés.

La pastèque peut peser jusqu’à 40 kg. Son écorce est épaisse, d’un vert plus ou moins foncé, souvent tachetée ou rayée. Ses tiges anguleuses et rugueuses sont rampantes et possèdent près des feuilles des vrilles spéciales. Ses fleurs comme celles des cucurbitacées en général sont gamopétales (la corolle en forme d’étoile se compose toujours de 5 pétales soudés). Sa chair généralement rouge, qui peut aussi être jaune ou rosée, est plus tendre, plus hydratée et plus croquante que le melon ; elle contient de nombreuses graines noires et lisses. Une petite différence de variété, de culture ou de maturation fait sensiblement varier le goût de la pastèque dont la chair peut être plus ou moins sucrée.

Culinaire

La pastèque se mange nature, en tranches ou en quartiers, coupée en dés ou façonnée en boules. On la trouve dans les salades de fruits ou les sorbets. Cuite, elle nous donnera de délicieuses confitures. L’écorce de la pastèque peut être marinée ou confite. Les graines sont également comestibles. La pastèque est sensible au froid mais la laisser à température ambiante accélère son mûrissement, aussi est-il préférable de l’envelopper avec un film, même entamée et la placer au réfrigérateur.

Médicinale

La pastèque contient des vitamines A et C, un peu de potassium et quelques traces de magnésium. Comme le melon, la pastèque est surtout dépurative.

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Auteur : Mado - Le 28 août 2007

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pastèque melon d'eau

La pastèque peut peser jusqu’à 40 kg.

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