La datte

La datte est le fruit du « phoënix », un palmier dattier. C’est un géant du monde des palmiers. De la famille des palmacées, il est très répandu en Irak et en Afrique du Nord. On le surnomme « arbre de vie » et il en est fait mention dans la bible. Un proverbe arabe affirme que le palmier dattier doit avoir les pieds dans l’eau et la tête dans le feu (c'est-à-dire au soleil).

Le dattier

Son aspect est aussi majestueux que celui du cocotier, sa hauteur varie de 15 à 30 m. c’est la plante typique des oasis.

Son tronc à stipe est cylindrique et couvert d’écailles rugueuses qui sont les résidus des pédoncules provenant des vieilles feuilles.

Son diamètre peut atteindre 50 cm et il est terminé par un bouquet de 30 à 60 feuilles pennées. La plante a besoin d’un climat chaud et très humide. Les racines s’enfoncent profondément dans le sol pour y puiser l’eau des nappes souterraines. Floraison et maturation doivent pourtant se dérouler en période de sécheresse.

La fleur

Il y a des dattiers à fleurs mâles et à fleurs femelles. La pollinisation est effectuée dans les plantations en plaçant des inflorescences mâles à proximité des inflorescences femelles. On cultive cent fois plus de dattiers femelles que mâles.

Le fruit

Après fécondation, les fleurs femelles se transforment en fruits, ce sont les fameuses dattes, baies rouges puis brunes à maturité avec un seul noyau plein d’albumen corné (réserve nutritive entourant l’embryon dans la graine). Les dattes sont regroupées en régime de 200 dattes pouvant peser jusqu’à 18 kg chacun. La datte a une forme allongée et étroite, elle mesure de 2 à 6 cm de long et environ 2 cm de diamètre.
Le terme « datte » fait référence à la forme du fruit dérivé du grec « daktulos » qui signifie doigt. Il existe plus de 100 variétés mais seulement quelques unes ont une importance commerciale.
Elles sont habituellement classées en dattes : molles, semi- molles ou fermes. La datte est un fruit délicieux et très nourrissant car il contient 70% de glucoses (sucres).

Culinaire

L’Europe reçoit les fruits secs présentés en boîtes ou en sachets. Les dattes peuvent être mangées telles quelles ou entrer dans la préparation de nombreux plats. Les dattes étant très sucrées, on peut diminuer considérablement, voir même supprimer le sucre dans les recettes. Dans les pays arabes les dattes sont notamment farcies, confites ou mises dans les salades et les couscous. Le sommet de la plante laisse couler après incision une sève souvent consommée au naturel ou après fermentation sous forme de vin, de vinaigre ou d’eau de vie. On extrait de la datte elle-même des sirops et de l’eau de vie.

Médicinale

Les dattes séchées sont très riches en glucose, donc peu recommander pour les glycémiques. On les dit revitalisantes et toniques. Elles ont une teneur très élevée en potassium.

Le saviez-vous ?

En plus de ses dattes, le palmier-dattier fournit un excellent bois de construction. Les noyaux sont utilisés comme nourriture pour les chameaux ou encore après torréfaction comme produit de remplacement du café.

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Auteur : Mado - Le 14 août 2007

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Dattes dattier phoënix

La datte a une forme allongée et étroite, elle mesure de 2 à 6 cm de long et environ 2 cm de diamètre.

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